Tag: Zweden

Review: A man called Ove by Fredrik Backman

24 sep 19
Roos Bergers
, ,
No Comments

Scandinavian writers somehow know how to write a good book. At least, this is my experience, but I probably just read a small fraction of Scandinavian authors. Of course, they must be good in order for them to be translated into English or Dutch. Anyhow, I was very eager to read this one because I read so many positive reviews! Was it as good? Let’s find out!

Book cover

Meet Ove. He’s a curmudgeon—the kind of man who points at people he dislikes as if they were burglars caught outside his bedroom window. He has staunch principles, strict routines, and a short fuse. People call him “the bitter neighbor from hell.” But must Ove be bitter just because he doesn’t walk around with a smile plastered to his face all the time?

Behind the cranky exterior there is a story and a sadness. So when one November morning a chatty young couple with two chatty young daughters move in next door and accidentally flatten Ove’s mailbox, it is the lead-in to a comical and heartwarming tale of unkempt cats, unexpected friendship, and the ancient art of backing up a U-Haul. All of which will change one cranky old man and a local residents’ association to their very foundations.

My first impression

My first chuckle was while reading the first page. Okay, this must be good! My first emotion was not long after. Wow, this book seems to be funny and emotional at the same time. A heartfelt read!

The story

Ove is a man set in his ways. He loves his routine and likes to complain about the world around him. However, soon you find out that there is more to him. He loves and misses his late wife. She was “the color” in his life. This love is endearing and feels very pure. He doesn’t really want to go on without her.

Ove didn’t have the easiest life, working from a young age and being betrayed multiple times. He handles it quite well by moving on, but the reader is left with feelings.

The main character Ove is withdrawn, until new neighbors move in. He learns he actually does not dislike the woman (Parvaneh) and the kids are okay too. The man remains a doofus in his eyes. Parvaneh challenges him to come out of the house, help others and live life. The friendship that unfolds is heartwarming.

The story is about life, love, loneliness, friendship, human connections and challenges.

My opinion

I simply love this book. I think it’s special that a book can make you laugh and nearly cry. The book touches your heart to the core!

The character Ove is developed well and throughout the story you grow more fond of him with every page you turn. Ove is the person you’d like have as your neighbor or grandfather. It is also endearing that Parvaneh encourages him to live, even if it irritates Ove in the beginning. Everyone needs a Parvaneh now and then.

Conclusion of A man called Ove

This book is amazing. It is hilarious, heartfelt and it makes you feel all the feelings. Moreover, the characters and the story are developed well and the writing is great. I would highly recommend this book! I am sure I will read it many more times. The story somehow really stays with you for a while. Perhaps because the book is deeply human.

Verdict

Recensie: Ze zullen verdrinken in hun moeders tranen van Johannes Anyuru

08 mrt 19
Roos Bergers
, , ,
No Comments

Dit boek met een actueel thema stond al een tijdje op mijn to-read lijstje. Ik was benieuwd naar wat voor invalshoek het boek had en hoe het geschreven was. Lees hieronder meer!

De flaptekst

Op een winteravond plegen drie jongeren een terroristische aanslag in een boekhandel waar een cartoonist een lezing houdt. De jonge vrouw die de taak heeft het geweld te filmen, is de enige die de aanslag overleeft.
Twee jaar later bezoekt een schrijver haar in een tbs-kliniek. Ze vertelt hem haar levensverhaal: vanuit de toekomst is ze naar deze tijd gezonden. Geïntrigeerd probeert de schrijver de waarheid te ontrafelen. Die blijkt gruwelijker dan hij had kunnen bevroeden.

Mijn eerste indruk

Het verhaal begint heel erg spanned, want de aanslag komt al snel aan bod. Het is filmisch beschreven, dus je voelt jezelf bijna aanwezig op de locatie. De schrijfstijl is indrukwekkend. Deze auteur kan zeer goed schrijven! De zinnen zijn vloeiend, mooi geconstrueerd en helder. Ik verslind de pagina’s.

Het verhaal

Het boek gaat over een terroristische aanslag en het mysterie wat daarna ontstaat over het meisje die er bij betrokken was. Zij filmde tijdens de aanslag, maar er zijn ook dingen voorgevallen die niet zijn gefilmd. Onder andere dat mysterie probeert een schrijver die haar bezoekt te ontrafelen.

Het meisje, Nour, weet niet meer wie zij is of waar ze vandaan komt. Ze geeft aan door de tijd te reizen en ze zegt dat ze uit de toekomst is gekomen om iets te voorkomen. In werkelijkheid is zij een Belgisch meisje die zich bekeerd had tot de islam en zelfs vast heeft gezeten in een gevangenis in de woestijn. Het is de vraag of de martelingen die zij heeft ondergaan voor haar geheugenverlies hebben gezorgd. Het verhaal komt soms dicht tegen Sci-Fi aan.

Er wordt zowel vanuit haar perspectief als vanuit de schrijver geschreven. Dat is soms wat verwarrend, want het is niet altijd even snel duidelijk vanuit welk perspectief is geschreven.

Wat ik ervan vond

Het is een prachtig geschreven boek en een indrukwekkend verhaal. Ik vond het wel jammer dat het verhaal soms wat onduidelijk was en dat er Sci-Fi elementen in gestopt zijn. Aan de ene kant maakt het dit boek bijzonder, aan de andere kant blijf je nog met veel vragen zitten. Ik denk dan ook dat met dit thema een meer sluitend verhaal interessanter geweest.
Vooral omdat er nog niet veel (toegankelijke) verhalende boeken zijn over dit topic.

Als je de Sci-Fi elementen en het verwarrende rekent als een uiting van Nour haar psychose en schizofrenie dan is het briljant, maar ik weet niet of dat de intentie van de schrijver was.

Conclusie

Een bijzonder boek met een actueel, interessant thema. De schrijfstijl van Johannes Anyuru is écht heel goed. Ik ga zeker nog wel meer boeken van hem lezen! De Sci-Fi elementen hadden van mij er niet perse in gehoeven en het had hier en daar een duidelijker boek kunnen zijn, maar al met al heb ik het boek verslonden.

Beoordeling

Beoordeling vier koppen koffie Dan Brown Oorsprong