Tag: thriller

Recensie: Argo van Antonio J. Mendez

18 May 16
Book Barista
, , , , , , , , ,
No Comments
Recensie: Argo van Antonio J. Mendez

Eerder dit jaar liep ik per ongeluk een boekenwinkel binnen die ik nooit eerder had gezien. Op de ramen stond in schreeuwende letters ”opheffingsuitverkoop”. Daar werd ik best een beetje verdrietig van. Weer een ondernemer die kopje onder gaat en nog wel iemand met een passie voor boeken, zonde! Misschien viel de winkel ook nooit op bij andere mensen. Hoe dan ook, ik besloot naar binnen te gaan. Mijn oog viel gelijk op het boek Argo, de titel kwam me vaag bekend voor en na de kaft te hebben gelezen heb ik het boek direct meegenomen. Lees in deze recensie wat mijn mening is over dit boek.

“Teheran, 1979. Een groep islamitische studenten en militanten gijzelt Amerikanen in de VS-ambassade. Zes Amerikanen, die op dat moment niet in de ambassade zijn, weten onder te duiken. CIA-agent Tony Mendez bedenkt een even geniaal als complex reddingsplan: hij probeert de zes als medewerkers van de fictieve sciencefictionfilm ARGO Iran uit te krijgen. Het wordt de spectaculairste en spannendste reddingsoperatie van de CIA uit de geschiedenis.”

Eerste indruk

Antonio Mendez is een Amerikaanse CIA officier en is gespecialiseerd in de technische kant van CIA operaties. Antonio is inmiddels met pensioen en heeft drie memoires geschreven over zijn ervaringen bij de CIA. Tijdens het lezen van het boek merkte ik direct op dat Antonio van origine geen schrijver is. Tijdens het schrijven van Argo heeft hij wel hulp gekregen van Matt Baglio, een bekende bestseller auteur. Ondanks dat Antonio een betere CIA Agent is dan een schrijver waren de eerste twee hoofdstukken al direct zeer interessant om te lezen. Het begint namelijk met een stuk geschiedenis over Iran en de start van de gijzeling. Mijn aandacht was direct gepakt!

Recensie Argo by Book Barista

Het verhaal

In dit 300-pagina tellend boek krijg je een verhaal te lezen met veel verschillende elementen. Het begint met een korte achtergrond van de Iraanse revolutie en vervolgens wordt de overname van de ambassade door een grote groep militanten beschreven. De reden voor de bezetting van de ambassade was een vergelding omdat Amerika de pas afgezette Sjah, leider van Perzië, asiel had gegeven. Tijdens de overname van de ambassade werden meer dan vijftig personeelsleden van de ambassade gegijzeld. “Gelukkig” konden zes personen wegkomen tijdens de bezetting van het gebouw en konden zij onderduiken in Teheran, bij een bevriende Canadees van de Canadese ambassade. Tijdens het hele verhaal staat de bevrijding van deze zes personen centraal en lees je over alles wat er aan deze reddingsoperatie vooraf is gegaan, wat Mendez zijn rol tijdens deze operatie was en of de mensen worden bevrijdt.

Wat ik ervan vond

Toen ik de achterkant van het boek las dacht ik direct “dit moet een spannend verhaal zijn!” Spannend was het verhaal zeker, maar ik had het totaal anders verwacht. Waar ik had gehoopt op een verhaal over hoe de gijzeling in elkaar zat, waarom deze plaatsvond en hoe Antonio dit had ervaren ging het boek een heel andere kant op. Het is vooral een technisch verhaal waar wordt ingegaan op alle facetten die er komen kijken bij een CIA operatie. Er staan absoluut veel interessante maar ook totaal onbelangrijke details in zoals persoonlijke anekdotes, achtergrond informatie over de CIA, protocollen en meer. Dit alles zou goed zijn geweest, maar vanwege de titel, had ik verwacht dat het volledig zou gaan over de reddingsmissie op de ambassade in Iran met een stuk historie van dit interessante land. Ondanks andere verwachtingen van het boek heeft het verhaal mij verrast omdat het inzage geeft in de werkwijze van de CIA, iets waar ik voorafgaand aan het lezen van het verhaal totaal geen weet van had. Door de telkens onvoorziene wendingen in het verhaal is het boek een echte page-turner. Het feit dat Mendez een betere CIA agent is dan een schrijver heb ik gaandeweg tijdens het lezen van het boek achter me gelaten en dit heeft me dan ook niet geïrriteerd.

De personages

Mendez is een interessante man die opging in zijn werk en grote risico’s durfde te nemen. Hij was goed in het maken van beslissingen op gevaarlijke momenten. Meestal waren dit beslissingen die ik zelf nooit zou willen en durven nemen. Het leven van zes personen dat volledig in mijn handen zou liggen zou mij enorm nerveus maken. Maar Mendez blijft, hoe moeilijk de situatie ook is, volledig in zijn rol van een professionele CIA agent.

De conclusie van ‘Argo ‘

Ik vond Argo interessant. Het heeft me een klein kijkje kunnen geven in de wereld van de CIA. Ik zal nog wel een ander boeken moeten lezen om volledig inzicht te krijgen in de geschiedenis van Iran en de operatie Argo. Ondanks dat heb ik van het boek genoten en ben ik nieuwsgierig naar de film. Deze heb ik namelijk, in tegenstelling tot veel anderen, nog niet gezien! Ik raad het boek aan bij mensen die van thrillers en waargebeurde verhalen houden.

Beoordeling

4 koppen koffie

Recensie: Het meisje in de trein – Paula Hawkins

12 Mar 16
Book Barista
, , , , , ,
No Comments

Het is niet verrassend dat Paula Hawkin’s debuut “Het meisje in de trein” de VN Thriller van het jaar 2015 is geworden. Het boek is ontzettend populair en staat in menig bestsellerlijst. Populariteit is echter geen garantie voor een onderhoudend verhaal, maar als vervent treinreiziger en boekenliefhebber kon ik het niet laten om het te lezen. Ik ben blij dat ik dat heb gedaan! Lees hieronder waarom.

meisje in de trein Book Barista 2

“Rachel neemt elke ochtend dezelfde trein. Elke dag hobbelt ze over het spoor, langs een rij charmante huizen in een buitenwijk van Londen, en stopt daar altijd voor hetzelfde rode sein. Zo kijkt ze elke ochtend naar een stel dat op hun terras ontbijt. Ze heeft inmiddels het gevoel dat ze hen persoonlijk kent en noemt hen ‘Jess en Jason’. Hun leven – in Rachels ogen – is perfect. Een beetje zoals haar eigen leven dat ooit was. Op een dag ziet ze iets vreemds in hun tuin. De trein rijdt gewoon weer door, maar voor Rachel verandert alles. Niet in staat om het voor zichzelf te houden, stapt ze naar de politie met haar verhaal, wanneer blijkt dat ‘Jess’ vermist wordt. Hiermee raakt ze niet alleen verwikkeld in de gebeurtenissen die volgen, maar ook in de levens van iedereen die erbij betrokken is. Maar wie is er te vertrouwen? Heeft ze meer kwaad dan goed gedaan door zich met deze zaak te bemoeien?”

Het verhaal wordt vanuit 3 verschillende personages geschreven, maar het draait vooral om Rachel. Haar leven is in duigen gevallen na haar scheiding. Ze woont op een kamer bij een vriendin, ze is alcoholist en ze is daardoor haar baan verloren. Toch doet ze elke dag nog of ze naar haar werk reist met de trein. Ze belooft haar huisgenoot om te stoppen met het overmatig drinken van alcohol, maar ze vervalt elke keer in hetzelfde patroon. Daarnaast verzorgt ze zichzelf slecht, waardoor Rachel een nog lager zelfbeeld van zichzelf krijgt. Ze is obsessief bezig met een stel die ze vanuit de trein ziet en droomt over hun (in haar fantasiewereld) perfecte leven. Ze noemt dit stel “Jess” en “Jason” maar in werkelijkheid heten ze Megan en Scott. Rachel heeft naast alcohol en dit stel nog een obsessie, namelijk haar ex-man Tom en zijn nieuwe vrouw Anna.

De andere 2 personages van waaruit dit verhaal wordt geschreven zijn deze Megan en Anna. Al gauw blijkt dat Megan (of volgens Rachel “Jess”) helemaal niet zo’n gelukkig leven leidt. Ze heeft een wild en heftig verleden en in het heden is ze rusteloos en gedeprimeerd. Anna is de nieuwe, knappe vrouw van Tom, met wie ze een dochter heeft. Ze wordt overspannen van alle dronken telefoontjes en bezoekjes van Rachel en ze heeft dan ook een absolute hekel aan haar.

Het verhaal neemt een andere wending als Rachel iets vreemds ziet gebeuren in de tuin van Megan en Scott. Ze besluit naar de politie te gaan, waar ze door haar dronkenschap en gebrekkige geheugen niet serieus wordt genomen. Rachel is echter vastbesloten om het tot de bodem uit te zoeken, ondanks de weerstand die ze ervaart. Wanneer Megan als vermist persoon wordt opgegeven bijt Rachel zich er helemaal in vast. Vanaf dit moment volgen verschillende plotwendingen elkaar op en wordt het boek echt spannend. De verschillende verhaallijnen komen samen en alles blijkt anders te zijn.

De opbouw van het boek is wat dat betreft voortreffelijk. In het begin komt Rachel irritant over en het verhaal is nog niet buitengewoon spannend. Het leest soms zelfs wat ongemakkelijk en ik voelde soms plaatsvervangende schaamte. Dit beginstuk is echter wel nodig om het hele verhaal tot zijn recht te laten komen. De personages ontwikkelen zich en je beeld van hen verandert dan ook naarmate het verhaal zich vordert. Paula Hawkins laat de verschillende perspectieven briljant bij elkaar komen en langzaam ontrafelt zich dan ook een veel dieper, psychologisch verhaal. Thema’s zoals obsessie, manipulatie en eigenwaarde lopen als een rode draad door het boek. Het zijn dan ook niet zozeer de gebeurtenissen, maar vooral deze thema’s die het boek zo interessant maken.

Als je de wat traag opgebouwde spanning kunt vergeven, dan is dit boek zeker een aanrader. Paula Hawkins slaagt erin om een verrassend verhaal te schrijven, ook al blijven er wat vragen onbeantwoord. Het is niet de allerbeste thriller die ik ooit heb gelezen, maar ik begrijp wel waarom dit boek zo populair is. Nadat ik het boek uit had dacht ik er nog over na, dat is wat mij betreft een indicatie dat het verhaal geslaagd is. Al met al verdient het 4 van 5 kopjes koffie.

Beoordeling

4 koppen koffie