Tag: thriller

Review: The Return of the Dancing Master by Henning Mankell

17 Oct 18
Roos Bergers
, , ,
No Comments

Henning Mankell was a brilliant crime writer. I absolutely love the Wallander books (and Swedish series!) so I was pleased to receive this book as a gift. The main character, Stefan Lindman, also appears in the Wallander series. I have not figured out whether it is the same police officer though. What is it about Scandinavian writers that they are great in writing crime novels?

Find out below if I enjoyed this book as much as the Wallander ones!

Book Cover

Molin, a retired police officer, is living alone in a remote cottage in the vast forests of northern Sweden. He has two obsessions:  the tango and the conviction that he is being hunted. He has no close friends, no close neighbours. By the time his body is eventually found, Molin is almost unrecognisable. Lindman, a police officer on extended sick leave, hears of the death of his former colleague and, to take his mind off his own problems, decides to involve himself in the case. What he discovers, to his horror and disbelief, is a network of evil almost unimaginable in this remote district, and one which seems impossible to link to Molin’s death.

First Impression

The book starts off with a prologue in which Nazi war criminals are hanged. It gives quite the hint on where the book will head later on. The first chapter starts gruesome as well, as Molin is found brutally murdered. I was definitely curious to find out who had murdered him and why. However, I did not immediately like the main character, Stefan Lindman. He was on sick leave, due to cancer of the tongue and also a former colleague of Molin. He decided to go to the town where Molin was murdered in order to learn more about his former colleague and to investigate the case.

The Story

The seclude, Molin, was murdered in a gruesome way in his house. The bloody steps showed that the murderer had danced the tango with him, a strange detail. The only evidence the police had were footsteps in the dirt and tire marks, apart from that the murder was committed meticulously.

The police officer Giuseppe Larson investigated the murder and was helped by Stefan Lindman. The story revolved around both the murder and the plot, but also for a large part on Lindman — the police officer on sick leave. As he was suffering from tongue cancer, he was quite depressed and anxious. To me, the part of him being sick seems unnecessary because it did not add anything in particular other than that it allowed him to help investigate while on sick leave.

As they gather clues and evidence, it became clear that the murder had something to do with National Socialistic ideals and networks. One character in the book puts it brilliantly:

Some people collect stamps. Others collect matchbox labels. I regard it as not impossible that there are some people who collect obsolete political ideals. (p. 301-302)

When another person gets murdered, the investigators seemed to be in the dark about whether there was a connection or not. The more Lindman and Larssen discover, the more twists and turns the book has. It will keep you on the edge of your seat! Above all, it is clear that Molin is not the man Lindman thought he was.

My Opinion

I loved the eventual plot of the book. Everything came together and I had not predicted it, although I was not fully surprised. The perfect balance of not feeling as if the plot came out of nowhere, but still surprising enough. However, the book felt somewhat long, it could have done with less than 520 pages. Perhaps some of Lindman’s personal tribulations could have been shorter.

I felt that the weather was some sort of side character in the book, which was pretty cool. It was often described that there was mist, it was snowing and so on. I felt like the cold, Swedish weather was a great backdrop to the story where everything was grim.

New clues, evidence and theories are revealed throughout the book, which keep surprising you. The build-up of the book is good and it has more depth than most crime books.

Conclusion

The book did not surpass Henning Mankell’s Wallander series, but it sure is a great read. Although I didn’t think Stefan Lindman was extremely likeable, you do want to go on this journey with him and investigate the case. If you are into crime stories, I would definitely recommend reading this one.

Verdict

Beoordeling vier koppen koffie Dan Brown Oorsprong

Sharp Objects Teerbemind van Gillian Flynn Recensie by Book Barista

Recensie: Teerbemind van Gillian Flynn

05 Jun 18
Book Barista
, , , , , , , , , ,
No Comments

Teerbemind van Gillian Flynn had ik nog nooit eerder van gehoord! Mijn lieve vriendin en mede-blogger bij Book Barista gaf mij het boek cadeau voor mijn verjaardag, een aangename verrassing. Want wie kan er nu beter een boek cadeau doen dan een boekblogger? Juist! 😉 Lees in deze recensie of ik het met Roos eens ben en dit werkelijk een ware pageturner is.

De flaptekst

“Wind Gap: een broeierig gehucht in het diepe zuiden van Amerika. Een plaats waar het ‘oude geld’ nog regeert maar zich schoorvoetend mengt met het ‘gewone’ volk. Waar bijna elke tiener aan de drugs is en de helft van alle inwoners in dezelfde fabriek werkt. Dit is het dorp waar journalist Camille Preaker opgroeide en waarnaar ze nooit meer terug wil keren. Maar als juist hier twee jonge meisjes op gruwelijke wijze worden vermoord, moet ze erheen om verslag te doen. Dan dreigt het verleden Camille in te halen. Want hoe komt het dat ze zich identificeert met de dode meisjes? Wat is er gebeurd tussen Camille en haar moeder? En wat heeft dit allemaal te maken met de dood van haar zusje, jaren geleden?”

Mijn eerste indruk

Vette cover, het is direct duidelijk dat het om een spannend boek gaat. Ik heb het boek in het Engels en de titel Sharp objects klinkt spannend en spreekt tot de verbeelding! Eerlijk is eerlijk, de titel Teerbemind in het Nederlands spreekt niet heel erg tot de verbeelding. Maar goed, gelukkig mag ik het boek in het Engels lezen! Het verhaal begint niet direct met actie, dus je komt een keer niet direct tussen tien lijken terecht. Best fijn! Het wordt stukje bij beetje opgebouwd.

Het verhaal

Teerbemind is het debuut van Gillian Flynn. In dit boek volgen we Camille, een getraumatiseerde vrouw van begin dertig. Ze heeft, zodra ze de kans kreeg, het gehucht Wind Gap met gierende banden verlaten en is als journalist gaan werken in de Chicago. Wanneer er een tweetal kindermoorden plaatsvinden in dit kleine gehucht, wordt Camillie door haar werkgever naar Wind Gap terug gestuurd om verslag te doen. Ze wordt gedwongen bij haar moeder, stiefvader en halfzus te gaan wonen. Met haar moeder heeft ze een slechte band, haar halfzus is een verwend kreng en met haar stiefvader heeft ze eigenlijk nooit een goed gesprek gehad. Dat wordt leuk!!! 😉

Wat ik ervan vond

Al snel reizen er vragen op. Hoe komt het dat Camille zich identificeert met de dode meisjes? Wat is de reden waarom Camille haar moeder zo haat? Wat heeft dit allemaal te maken met de dood van haar zusje? En wat heeft zich in vredesnaam jaren geleden in Wind Gap afgespeeld? Gillian Flynn heeft een heerlijk leesbaar verhaal geschreven waarin de puzzelstukjes stuk voor stuk op hun plaats vallen. De personages Camille, haar moeder en haar zusje zijn goed uitgewerkt. In eerste instantie ergerde ik mij enorm aan Camille haar verslaving. Enorm knap dat Gillian Flynn gaandeweg in het verhaal zorgde dat deze irritatie verdween en ik steeds meer met Camille mee ging leven.

De conclusie van Teerbemind

Teerbemind is een verhaal over obsessie, geweld, zelfverminking en welke wonden het opgroeien in een disfunctioneel gezin kan veroorzaken. Deze onderwerpen zorgen voor een thriller met rauwe en donkere kanten en een geheel onverwachte ontknoping waarbij ik dacht; “dit is echt ziek, het zal je maar overkomen!“. Maar die titel in het Nederlands daar is kop noch staart aan te vinden. Als de rest van de vertaling ook zo is, dan raad ik je absoluut aan om de Engelse versie te lezen. Verder is dit boek een absolute aanrader!

Wordt verfilmd

Goed nieuws! Sharp objects wordt door HBO verfilmd naar een mini-serie met Amy Adams in de hoofdrol! Volgens IMDB komen er 8 afleveringen en is de serie op HBO te zien vanaf 8 juli! Nieuwsgierig geworden? Bekijk de trailer.

Beoordeling

Beoordeling vier koppen koffie Dan Brown Oorsprong

De verborgen geschiedenis van Donna Tartt Recensie by Book Barista

Recensie: De verborgen geschiedenis van Donna Tartt

30 May 18
Book Barista
, , , , , , ,
No Comments

Ik dacht altijd dat 30 worden een drama zou zijn. Nu ben ik gezegend met de beste vrienden op de wereld en die vrienden weten als geen ander dat ik van boeken houdt. Ik geloof dat ze het met mijn verjaardag tot hun missie hebben gemaakt om boeken te kopen van schrijvers die ik niet ken, maar die ik wel zou moeten kennen omdat de boeken enorm lijken op wat ik anders graag lees. Mijn lieve vriend Tasos gaf mij De verborgen geschiedenis van Donna Tartt. Ik had er werkelijk nog nooit van gehoord, maar de recensies logen er niet om! Nieuwsgierig dat ik was toen ik aan dit boek begon! Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

De flaptekst

“Donna Tartt volgt in haar erudiete en bedwelmende debuutroman enkele studenten die door hun eigen morele hoogmoed ten val komen. Richard Papen, een ingetogen jongen van eenvoudige afkomst, wordt tot zijn verbazing opgenomen in een groepje arrogante en excentrieke studenten, dat zich – in de ban van een leraar – op de bestudering van de Griekse beschaving heeft gestort. In het tweede semester raakt hij betrokken bij een drama dat zich tussen hen heeft afgespeeld. Een drama met grote gevolgen voor iedereen.”

Mijn eerste indruk

Het proloog aan het begin van De verborgen geschiedenis liegt er niet om. Heftig! Een aantal studenten die hun mede student om het leven hebben gebracht? Ze hadden er zelfs een heel plan voor? Wat?!?! Blij dat ik niet zulke klasgenoten had… Ik heb net een boek van Meester Bart uitgelezen waarin alle tieners zo positief en leergierig waren. Dit is even andere koek, ik ben nieuwsgierig naar hoe dit heeft kunnen gebeuren!

Het verhaal

Richard Papen, zoon van een benzinepomphouder in Californië, schrijft zich in als student bij het goed aangeschreven Hampden College, ver van huis aan de oostkust van Amerika. Al direct bij aankomst raakt hij gefascineerd door een select clubje van vijf rijke studenten en de charismatische docent Julian Morrow. Richard doet er alles aan om in die excentrieke en arrogante elite, die de antieke Griekse beschaving bestudeert, te worden opgenomen. Dat lukt, al heeft hij het gevoel dat hij niet van alles deelgenoot wordt gemaakt. Pas in het tweede semester komt hij erachter, dat vier van zijn nieuwe vrienden tijdens een zorgvuldig voorbereid Grieks ritueel een toevallige passant op gruwelijke wijze hebben afgeslacht. In hun fanatisme hebben de jonge studenten een lokale boer tijdens een onderzoek opgeofferd. Deze geheime moord leidt tot leugens, bedrog en zelfs tot een tweede moord waarbij Richard wel betrokken is.

Wat ik ervan vond

Wow, De verborgen geschiedenis laat je, ondanks dat het fictie is, anders kijken naar de wereld om ons heen. Het is werkelijk waar levensecht geschreven, meeslepend en spannend. Het boek is zo levensecht door de prachtig beeldende schrijfstijl van Donna Tartt. Daarnaast zijn de hoofdpersonen in het verhaal echt evil! Zelden kom ik vrouwelijke schrijvers tegen die hoofdpersonen op deze manier kunnen neerzetten. Er is werkelijk geen enkel moment waarop je denkt “wat een leuke tieners”. En toch krijgt Donna Tartt het in dit boek voor elkaar om je te laten meeleven met deze leerlingen. Je wilt ze niet kennen, maar bent zo nieuwsgierig naar hun zieke geest dat je doorleest!

De conclusie van De verborgen geschiedenis

Donna Tartt heeft met dit boek een enorm meeslepende psychologische en ethisch-filosofische thriller geschreven. Zelfingenomenheid, schuld en verantwoordelijkheid spelen de hoofdrol in dit boek. Ik durf bijna te zeggen dat dit een beetje de moderne versie is van Dostojevski’s boek Misdaad en straf. Dit is een boek dat iedereen in de kast zou moeten hebben staan!

Beoordeling

Voor ik ga slapen van Sj Watson recensie by Book barista

Recensie: Voor ik ga slapen van van Sj Watson

31 Dec 17
Book Barista
, , , ,
No Comments

Afgelopen zomer kreeg ik van mijn lieve vrienden Magiel en Tessa een doos vol boeken. Blijer kan je me natuurlijk niet maken. Er zaten ook nog eens echte pareltjes bij. Een van de boeken was Voor ik ga slapen van Sj Watson. Ik had nog nooit van het boek en de schrijver gehoord, maar de flaptekst trok direct mijn aandacht. Toen ik tijdens een treinrit naar Amsterdam begon te lezen, zei een man die naast me zat: “Dat is echt een geweldig boek, ik vond het zo spannend!”. Dit maakte mij natuurlijk enorm nieuwsgierig. Lees in deze recensie of ik het met mijn medepassagier eens ben.

De flaptekst

“Voor ik ga slapen is het ijzersterke psychologische thrillerdebuut van internationaal bestsellerauteur SJ Watson. Elke ochtend als Christine wakker wordt zijn haar herinneringen gewist. Haar geheugen is aangetast door een ernstig ongeluk. Elke ochtend moet iemand haar vertellen wie ze is. Hierdoor is ze volledig afhankelijk van haar man Ben, met wie ze al 22 jaar getrouwd is. Dankzij haar dagboek, dat ze op advies van de dokter bijhoudt, ontdekt ze dat Ben haar niet alles vertelt…”

Eerste indruk

Oké, ik moest oprecht even wennen. Een vrouw die elke dag wakker wordt staat natuurlijk elke ochtend voor hetzelfde raadsel en avontuur. Als auteur moet je dat natuurlijk duidelijk maken. Ik had daarom al vrij snel het gevoel dat er veel herhaling zou zijn. Dat was in het begin van het boek dan ook direct het geval. Ik was daarom niet direct enthousiast over het boek.

Het verhaal

Stel je voor dat je elke ochtend wakker wordt en niet weet waar je bent, wie er naast je ligt en hoe het komt dat je er vijfentwintig jaar ouder uit ziet. Het overkomt Christine elke dag. Door een ongeluk is zij haar geheugen verloren. De enige houvast in haar leven is haar echtgenoot Ben. Hij vertelt haar elke dag wie hij is en wie zij is, hoe haar leven eruit ziet en wat er is gebeurd. In de badkamer hangen foto’s van hen samen en deze zijn voor Christine het bewijs dat wat Ben haar vertelt, waar is. Dan wordt ze echter gebeld door dr. Nash, een dokter die haar al enige tijd helpt. Hij vertelt haar dat ze een dagboek bijhoudt, en raadt haar aan deze te lezen. Wat ze hierin ontdekt is ronduit schokkend.

Het dagboek begint met het onderschrift ‘Ben is niet te vertrouwen’ en langzaam maar zeker komt ze erachter dat Ben tegen haar liegt. Maar waarom? Is het wel een ongeluk geweest waardoor ze haar geheugen kwijt is of hebben de beangstigende herinneringen aan een hotelkamer er iets mee te maken…?

Wat ik ervan vond

In dit verhaal speelt de angst niet te weten wie je bent de hoofdrol. Wie ben ik, wie is die man naast mij in bed, is dit lichaam van mij? – is verdienstelijk neergezet in deze psychologische thriller. Gelukkig verzandt het verhaal niet in overbodige wetenschappelijke verhandelingen. De eerste uitdaging die de schrijver aangaat, is het schrijven van het boek vanuit het perspectief van Christine. De ik-vorm werkt vaak heel goed, maar in dit geval kleeft er een nadeel aan. Omdat Christine zich iedere ochtend moet inlezen in haar verleden, wordt er veel herhaald en dat maakt het verhaal soms langdradig. Mooi vond ik dat je kijkt tijdens het hele verhaal met Christine over haar schouder mee en voelt alle emoties die zij voelt. Je kijkt met haar in de spiegel en je ziet niet meer dan zij ziet… hoe graag je ook meer zou willen zien. De vraag “Wie heeft dit haar aangedaan?”, zorgde bij mij voor nieuwsgierigheid. Heel langzaam kom je erachter wat er met haar gebeurd is en dat leidt tot een spanning die heel erg geraffineerd wordt opgebouwd. Bij zo’n schrijfstijl ben ik gewend dat het verhaal met een enorm heftig plot eindigt. Bij Voor ik ga slapen is dit alleen niet het geval. Het verhaal gaat absoluut niet uit als een nachtkaars, maar voorspelbaar is het wel.

De conclusie van Voor ik ga slapen

De manier waarop Js Watson de frustraties, de angsten, de twijfels, het verdriet, het ongeloof, de hoop en het verlangen naar liefde beschrijft is meeslepend en dat is voor mij dan ook de kracht van het boek.

Voor ik ga slapen is verfilmd met in de hoofdrollen Nicole Kidman en Colin Firth! Deze film ga ik dan ook vandaag kijken.

Beoordeling

Recensie: Niemand vertellen van Harlan Coben

19 Sep 17
Book Barista
, , , , , ,
No Comments

Niemand vertellen van Harlan Coben stond al maanden op mijn e-reader. Tijdens mijn vakantie in Griekenland ben ik aan dit boek voor de voor mij nog onbekende schrijver begonnen. Thrillers zijn zo’n beetje mijn favoriete genre. Lees in de recensie of ik dit boek aan mijn top 10 van thrillers ga toevoegen.

De flaptekst

“Kinderarts David Beck heeft het gevoel dat zijn leven totaal is verwoest. Er gaat geen dag voorbij of hij beleeft die ene nacht met de gruwelijke gebeurtenissen van acht jaar geleden opnieuw; de nacht dat zijn vrouw Elizabeth werd meegesleurd en vermoord. Iedereen zegt dat hij het verleden achter zich moet laten, maar dat kan hij niet. En nu verschijnt er een bericht op zijn computerscherm, een zin die alleen hijzelf en zijn overleden vrouw kennen. Plotseling wordt David overmand door een onmogelijke gedachte: zou Elizabeth op de een of andere manier toch nog in leven kunnen zijn?”

Eerste indruk

Een romantisch begin van het boek dat eindigt in een huiveringwekkende gebeurtenis. Mijn haren stonden overeind! Een enge start, van een spannend verhaal. Ik dacht direct “dit moet de rest van David Beck zijn leven op zijn kop zetten.” Ik kon het boek niet meer wegleggen!

Het verhaal

Kinderarts David Beck ontvangt een e-mail van zijn vrouw Elizabeth. Vervolgens ziet hij haar ook nog eens via een webcam door een straat lopen. Huiveringwekkend want Elizabeth is acht jaar geleden vermoord door een seriemoordenaar, KillRoy genaamd. David Beck gaat op onderzoek uit om de waarheid te achterhalen. Achtervolgd door moordenaars en de politie krijgt hij hulp van een zware drugshandelaar, die hij jaren geleden door zijn oplettendheid als arts zuiverde van de verdenking van kindermishandeling. David Beck lijkt op de waarheid af te koersen, maar er is iemand die niet wil dat hij die achterhaalt… Is hij in staat om ondanks alle tegenslagen achter de waarheid te komen?

Wat ik ervan vond

Niemand vertellen is enorm spannend, ik zat vanaf de eerste bladzijde op het puntje van mijn stoel! Ik had ook echt geen idee hoe het kon komen dat David Beck zijn overleden vrouw op de webcam zag. Laat staan dat ik doorhad wie hierachter zat of hoe het verhaal zou aflopen! Enorm knap dat Harlan Coben mij als lezer van begin tot eind in het duister heeft laten tasten! Ik kan werkelijk geen minder sterke vinden in dit verhaal.

De personages

David Beck is een sympathieke personage die ondanks de traumatische gebeurtenis anderen helpt. Dit kan ik absoluut waarderen in een personage (en ook in het echte leven). 😉 Daarnaast is hij een vechter en interessante man. Een man met wie je vanaf de eerste pagina meeleeft. Dit maakt het lezen van het verhaal extra aangenaam!

De conclusie van niemand vertellen

Al met al is Niemand vertellen een spannend boek om te lezen, een echte pageturner! Het lezen van dit boek van Harlan Coben ging ten koste van mijn nachtrust. Het is hem vergeven! Sterker nog, ik ben van plan meer boeken van deze fantastische auteur te gaan lezen. Dit verhaal gaat dan ook op mijn top 10-lijst voor thrillers!

Beoordeling

Recensie Meisje Vermist van Tess Gerritsen by Book Barista

Recensie: Meisje vermist van Tess Gerritsen

10 Sep 17
Book Barista
, , , , , ,
No Comments

Meisje vermist is wellicht één van de bekendste boeken van de alom bekende thrillerschrijfster Tess Gerritsen. Ik moet jullie eerlijk bekennen dat ik nog nooit eerder iets van haar heb gelezen. Best gek eigenlijk, want ik ben verzot op thrillers! Het is er simpelweg nog niet eerder van gekomen. Daarnaast heb ik zo mijn favoriete thrillerauteurs die ik steeds voortrek. 😉 Hoe dan ook, het werd hoog tijd om Tess een kans te geven. Lees in deze recensie hoe het boek mij is bevallen.

De flaptekst

“Kat Novak is patholoog-anatoom en een vrouw die haar mannetje kan staan. Kat moet in een paar dagen tijd sectie verrichten op de lichamen van twee jonge vrouwen; twee gevallen van overdosis die op het eerste gezicht niets met elkaar te maken hadden. Toch krijgt Kat argwaan en ze vermoedt dat er meer aan de hand is. Het probleem is dat niemand die er toe doet haar wil geloven. Ze kan niet anders dan de zaak zelf tot op de bodem uit te zoeken.”

Eerste indruk

Op de eerste bladzijde wordt er direct een lijk binnengebracht in het mortuarium. Kijk, daar ben ik gek op! Direct wat volle lugubere actie! Daarnaast kreeg ik direct het gevoel dat ik in dit boek te maken zou krijgen met een stoer hoofdpersonage met een duidelijke wil. Een goede start, mijn aandacht werd direct gewekt!

Het verhaal

De hoofdpersoon van Meisje vermist, Kat Novak, is patholoog anatoom. Kat gaat verder dan alleen het uitoefenen van haar taken binnen haar standaard werkzaamheden, ze bemoeit zich ook met recherchewerk! Ze geloofd namelijk niet dat de twee lijken die zijn binnengebracht puur en alleen door een toevallige overdosis om het leven zijn gekomen. Kat ziet overeenkomsten en gaat op onderzoek uit. In de hand van de het laatste lijk dat binnen is gekomen zit een briefje met een telefoonnummer, die van Adam Quantrell, CEO van een groot farmaceutisch bedrijf. Hij blijkt een persoonlijke interesse te hebben in het achterhalen van de identiteit van de vrouw. Sterker nog, hij wil samenwerken met Kat. Wanneer de scheidslijn tussen anatomie en detectivewerk steeds onduidelijker wordt, komen er steeds meer gevaren bij kijken. Kat is opgegroeid in een achterbuurt en in Meisje vermist blijkt deze achterbuurt een grote rol te spelen. De kennis die ze van de buurt heeft, werkt in haar voordeel bij het zoeken naar de waarheid. De vraag is allen of de bewoners in deze wijk wel op haar terugkeer en de waarheid zitten te wachten. Hoe ver gaat Kat om de waarheid boven tafel te krijgen en wat is de rol van Adam?

Wat ik ervan vond

Meisje vermist is een spannende thriller! Wat direct opvalt is de soepele schrijfstijl waarmee Gerritsen dit verhaal op haar lezers afvuurt. Het verhaal leest soepel, vlot en er zit tempo in! Er is eigenlijk geen ruimte om adem te halen; de ene ontwikkeling volgt op de andere. Wel zijn er hier en daar wat voorspelbare momenten, maar gelukkig is er ook een onvoorspelbaar goed plot! Daarnaast is Tess Gerritsen in staat om je mee te nemen in de gedachtengang van de hoofdpersonage.

De personages

Kat is een karakter dat vaak in thrillers voorkomt; een sterke vrouw met een wat problematisch liefdesleven. Niet een heel originele keuze, maar desalniettemin is ze interessant. Ze is nieuwsgierig en gaat door het oog van de naald om achter de waarheid te komen. Gerritsen heeft in dit boek sterke personages neergezet, die elk hun eigen inbreng leveren aan het verhaal. Ze beschrijft het verhaal en de verscheidene ontwikkelingen vanuit meerdere oogpunten en zorgt er zo voor dat elk personage voldoende uitgediept wordt. Wat je vaak ziet in thrillers, is dat de hoofdpersonage mensen van zich afstoot, dat is bij Kat niet het geval, ze gaat de conversatie aan en laat een ander personage in het boek zelfs heel dichtbij komen.

De conclusie van Meisje vermist

Meisje vermist is lastig weg te leggen en laat zich in een ruk uitlezen. Ik heb het lezen van dit boek als positief ervaren en ik heb me vermaakt. Toch moet ik bekennen dat Tess Gerristen niet direct naar mijn top 10-lijst van thrillerauteurs is geschoten. Het was fijn om met haar verhaal en schrijfstijl kennis te maken, maar ik vond het boek niet vernieuwend genoeg binnen het thrillergenre.

Beoordeling

Recensie: Vector van Simon de Waal

30 Jan 17
Book Barista
, , , , , , ,
No Comments

Vector van Simon de Waal was het geschenkboek van de Spannende Boeken Weken in 2016. Toen ik even niet wist welk boek ik moest lezen, zag ik deze boven op mijn kast liggen! Een mooi kort verhaal, daar had ik zin in! Ik ben dan ook direct begonnen met lezen. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

De flaptekst

Tegen het einde van de Koude Oorlog verdwijnt een even mysterieus als dodelijk virus uit een Russisch laboratorium. Vijfentwintig jaar later, in Amsterdam, wordt Alex, de zoon van een gevluchte Russische wetenschapper, geconfronteerd met het duistere verleden van zijn dementerende vader. Als diens broer plotseling opduikt, openbaart zich een goed bewaard geheim. Zijn vader heeft echter weinig herinneringen meer aan vroeger. Heeft hij wel een broer? En waar is die opeens zo dringend naar op zoek?

Mijn eerste indruk

Korte verhalen, normaal gesproken ben ik daar geen fan van. Het is meer dan eens gebeurd dat een verhaal stopt terwijl ik nog zoveel meer wil weten. Nu moet ik jullie bekennen dat Vector vanaf pagina één wel volledig mijn interesse had. Er is namelijk direct actie, dat kan ik absoluut waarderen. Al in de proloog wordt er een onheilspellend gevoel opgeroepen. Ik dacht direct, dit kan nooit goed gaan!

Het verhaal

In de proloog wordt verteld hoe in 1988 een wetenschapper aan het Vector instituut besmet raakt met het marburgvirus. Omdat de man komt te overlijden, wordt het instituut onder de loep genomen. Terwijl dat gebeurt verdwijnt een groot aantal ampullen met het levensgevaarlijke marburgvirus. 35 jaar na de verdwijning van het virus wordt er opnieuw gezocht.

In Amsterdam (2016) bezoekt Alex regelmatig zijn dementerende vader, Arkady. Het lijkt met de dag slechter met hem te gaan en Alex maakt zich dan ook zorgen. Deze zorgen van Alex worden groter wanneer blijkt dat Arkady bezoek krijgt van zijn broer. Alex weet niet van het bestaan van een oom af. Dit roept vragen bij hem op en Alex komt dan tot het besef dat hij eigenlijk helemaal niets weet over het leven van zijn vader in Rusland. Al snel blijkt dat er veel geheimen bestaan waar Alex de antwoorden op moet vinden.

Wat ik ervan vond

Vector kent voldoende spanning en zorgt ervoor dat je geboeid blijft. Het is geen hoogstaande literatuur, maar het bevat wel de bouwstenen voor een goede thriller. Zo zijn er mensen in gevaar, wordt er gezocht naar antwoorden en tijdens de zoektocht naar antwoorden, ontstaan er steeds meer nieuwe vragen. Ook de actie ontbreekt niet in dit geschenkboekje. Wat ik wel jammer vind is dat Simon de Waal geen echt detectiveverhaal ervan heeft gemaakt, want dat is toch wel hetgeen waar hij echt goed in is.

De conclusie van Vector

Vector is een prima geschenkboek! De Waal weet hoe hij zijn lezers in het verhaal moet houden en is in staat om je telkens nieuwsgierig te maken naar meer antwoorden. Bij een geschenkboekje is het de kunst om in een beperkt aantal bladzijdes een aantrekkelijk en compleet verhaal te schrijven. De Waal heeft dat voor elkaar gekregen. Ondanks dat ben ik niet geënthousiasmeerd  om meer korte verhalen te gaan lezen.

Beoordeling

 

Recensie: The woman in Cabin 10 van Ruth Ware

28 Nov 16
Book Barista
, , , ,
No Comments

Ik was op zoek naar een nieuw boek en omdat er meestal van alles in mijn hoofd gebeurt in het Engels, besloot ik een nieuwe Engelse thriller uit te zoeken. Het werd The woman in Cabin 10 van Ruth Ware! Lees in deze recensie wat ik van het boek vond.

Flaptekst

Het was bedoeld als de perfecte reis, een reis naar het noorderlicht. Een luxe persreis op een prachtig en exclusief cruiseschip. Ook was het voor journaliste Lo Blacklock een kans om te reizen en te herstellen van een traumatische inbraak die haar naar het randje van instorten heeft gedreven en een kans om na te denken over wat zij precies wilt met haar relatie. Maar alles verloopt niet helemaal zoals gepland. Wakker geschrokken door de schreeuw midden in de nacht haast Lo zich naar haar raam waar zij een lichaam overboord geworpen ziet worden vanaf de kamer naast haar. Na onderzoek blijkt dat er nooit iemand in de betreffende hut heeft ingecheckt en er is niemand als vermist opgegeven op de boot. Uitgeput, emotioneel en steeds wanhopiger moet Lo eraan geloven dat ze een vreselijke fout heeft gemaakt. Of is ze gevangen op een boot waarop een moord is gepleegd – en is zij de enige getuige…

Het verhaal

Omdat het laatste boek wat ik heb gelezen een thriller was waar ik maar moeilijk in kwam, was ik nog wat terughoudend, maar de recensies over The woman in Cabin 10 waren lovend. Zou het dan toch? En ja hoor! Het boek begint met een droom en na de eerste bladzijde zit je al middenin het boek en meteen op het puntje van je stoel. Na een inbraak en een flinke ruzie met haar vriend Judah kijkt Lo er flink naar uit om een week weg te gaan op een luxe cruise voor werk. Lo komt haar ex tegen die een reisjournalist is voor een ander blad. Nadat zij voor de volgende dag een interview heeft kunnen regelen van de eigenaar van het schip, Lord Richard Bullmer, gaat zij uitgeput naar haar cabine. Blij om eindelijk wat slaap te kunnen krijgen en met een veilig gevoel valt Lo in slaap. Midden in de nacht schrikt ze wakker van een schreeuw uit de cabine naast haar van het meisje waar ze eerder op de avond mascara had geleend. Geschrokken rent Lo naar haar raam en ziet dat er vanuit de cabine naast haar een lichaam overboord gegooid wordt. In paniek belt zij de receptie en vraagt om het hoofd van beveiliging. Deze komt langs en op het moment dat Lo de bloedsmeer op het balkon wilt laten zien is deze weg en de kamer naast haar is leeg..

Een bloedstollende zoektocht

Wat volgt is bloedstollend verhaal wat spannend blijft door de vele twists. Lo neemt Ben in vertrouwen en vertelt hem precies wat ze heeft gezien en dat het onderzoek nergens op uitloopt. Gelukkig gelooft Ben haar en vormen de twee een team in de zoektocht naar de moord, maar kan zij Ben wel vertrouwen? Het wordt verder in het verhaal duidelijk dat Lo iets heeft gezien waarvan zij geen getuige had mogen zijn en dat probeert de dader haar op verschillende manieren duidelijk te maken. Toch besluit Lo het, ondanks haar angst, niet te laten rusten. Probeert de dader haar uiteindelijk op een andere manier stil te krijgen? Krijgt zij nog hulp vanuit een onverwachtse hoek? Komt Lo erachter wie het slachtoffer is en komt Lo het cruiseschip ooit nog af?

Wat ik van The woman in Cabin 10 vond

Ruth Ware weet in The woman in Cabin 10 precies hoe je de lezer tot het einde van het verhaal geboeid kunt houden. Ze verteld het verhaal van Lo, maar laat je ook, tussen de 6 delen twijfelen over wat er precies aan de hand is. Je leest mailwisselingen van Judah en vrienden dat Lo vermist is, nieuwsartikelen dat er een lichaam is gevonden in de wateren en de vooruitblik van een van de gebeurtenissen later op de boot waarmee het boek begint. Hierdoor laat Ruth jou als lezer verschillende scenario’s langslopen in je hoofd en raak je continue verrast van de uiteindelijke wending die het verhaal neemt.

Een Engelse aanrader

Helaas is The woman in Cabin 10 niet in de Nederlandse vertaling te verkrijgen, dus als je het niet erg vindt om eens een boek in het Engels te lezen, dan is dit zeker een aanrader! Het debuut van Ruth In a dark dark wood staat al op mij te wachten! Welke thriller lees jij op het moment?

Recensie: De Zaak Jasmin van Gita Smeekes

15 Jun 16
Roos Bergers
, ,
No Comments

De spannende boeken weken (3 t/m 19 juni) zijn nog in volle gang, daarom hebben we de thriller “De zaak Jasmin” uit 2006 gelezen. We hebben al verschillende recensies geschreven over boeken van gevestigde auteurs, maar dit keer hebben we gekozen voor een zelf uitgebracht boek. Hoe gaaf is het om het heft in eigen handen te nemen en het verhaal dat je wilt schrijven hoe dan ook aan de wereld te presenteren? Dat het succesvol kan zijn om een eigen boek te publiceren heeft “Fifty Shades of Grey” bewezen. Is het tijd voor deze thriller om minstens zo’n succes te worden? Lees hieronder wat onze visie daarop is.

Margaret van Amerongen is na haar scheiding een zelfbewuste vrouw geworden. Naast haar werk als onderwijzeres op een basisschool, heeft ze evenwel zo haar fantasieën. Ze stuit op Lars Verburg, een tuinarchitect die meer detectivewerk doet dan tuinen ontwerpen. Margaret raakt in de greep van Verburgs onderzoekwerk, en binnen de kortste keren zit ze middenin een ingewikkelde zaak.”
 ….
Schermafbeelding 2016-06-15 om 19.13.37….

De hoofdpersoon in het boek is Margaret van Amerongen, oftewel “Marg”. Ze is onlangs gescheiden, wat een duidelijk impact op haar heeft. Ze werkt als lerares en ze kan het niet goed vinden met haar collega Jelle, een personage die later in het boek weer onverwacht ten tonele komt. De spanning begint vroeg in het boek, als Marg op een avond haar antwoordapparaat afluistert hoort ze een bericht van een jong meisje die om hulp vraagt. Het blijkt om Jasmin te gaan, een 8 jarig, ontvoerd meisje uit Friesland. Marg begrijpt er niets van, ze woont niet in die provincie en kent het meisje dan ook niet. Naast dit verontrustende bericht, krijgt Marg ook visioenen over Jasmin. Dit doet haar besluiten om contact op te nemen met Lars, de detective die deze zaak in behandeling heeft. Samen proberen ze de puzzelstukjes samen te brengen, totdat ook Lars verdwijnt.

Terwijl de vraagtekens over de situatie steeds groter worden, gaat Marg naar Schotland omdat ze beloofd had om op het huis van kennissen van haar vriendin Jessica te passen. Ze twijfelde sterk of ze wel moest gaan, maar omdat ze een tip had gelezen over de locatie van Jasmin (in Schotland, een opvallende toevalligheid) besloot ze toch door te zetten. Marg was aan deze tip gekomen doordat ze ondertussen ook samenwerkte met het tv programma “Gezocht!”.  Vlak voordat ze vertrekt ontvangt ze echter weer een schrokkend nieuwtje: ook Peter, de vriend van een vriend van haar én een bekende van Jasmin, is verdwenen. Het plot word steeds dikker en dikker.

Aangekomen in Schotland blijven er vreemde dingen gebeuren. Marg voelt zich niet prettig in het oppashuis in the middle of nowhere en vraagt of Wim, de vriend die is verlaten door Peter, ook komt. Samen met hem probeert ze van de vakantie te genieten, maar verontrustende voorvallen en toevalligheden worden door elkaar opgevolgd. Marg en Wim worden steeds meer opgeslokt door de drie verdwijningen naarmate zij steeds dichterbij de waarheid komen. Komen Marg en Wim dan ook echt achter de waarheid? Leven Jasmin, Lars en Peter nog? Zijn de visioenen van Marg correct? Hebben de verdwijningen iets te maken met elkaar? Allemaal vragen waarbij we het antwoord gaandeweg in het boek te weten te komen.

Dit boek mag zich met recht een thriller noemen. Gaandeweg volgen verontrustende taferelen elkaar op en van te voren kun je nog niet raden wie de dader is of de daders zijn. De schrijfstijl is zeer gedetailleerd, waardoor je in elke activiteit wordt meegenomen. De hoofdpersonage is gemakkelijk te waarderen en aandoenlijk. Ze is bescheiden over haar bevindingen en visioenen en dat siert haar. Ze is wat zenuwachtig voor sommige confrontaties, maar gaat ze uiteindelijk niet uit de weg. In andere woorden, de gebeurtenissen in het verhaal overkomen haar, ze hoeft dus ook geen doorgewinterde, onbevreesde detective te zijn. Dit gegeven, samen met haar voorliefde voor koffie, thee en tuinieren, maken het een laagdrempelig verhaal die door een brede doelgroep gelezen kan worden en in het bijzonder vrouwen die geboren zijn in de jaren 40, 50 of 60.

Conclusie

Tot de laatste pagina blijft het spannend wat er nou precies allemaal gebeurd is en waarom. De verschillende verhaallijnen komen uiteindelijk vloeiend bij elkaar en het plot zie je niet aankomen. Ik raad het boek dan ook zeker aan! Je kunt het boek in het Nederlands bestellen http://bit.ly/1UenmxG (Free Musketeers), maar ook in het Engels http://bit.ly/1UOexHZ (Waterstones). De hoofdpersonage in dit boek, Marg, zet haar detectivewerk door in het boek “Moord op het landgoed Hell”. Daarover later meer.

Recensie: Ik reis alleen van Samuel Bjørk

05 Jun 16
Book Barista
, , , , , , , , , ,
No Comments
Recensie: Ik reis alleen van Samuel Bjørk

Oké, er is iets dat ik jullie eerlijk moet bekennen… De afgelopen week heb ik met mijn slaaplampje aan geslapen. Deze heb ik al sinds mijn vierde en alleen tijdens zeer ernstige gevallen wordt deze in het stopcontact gedaan. Ook heb ik iedere avond minstens twee maal gecontroleerd of de deur echt dicht was en bleef mijn gordijn op een kiertje. De reden, ik was “ Ik reis alleen ” van Samuel Bjørk  aan het lezen en ik was van begin tot eind zo bang als een wezel! In deze recensie vertel ik je waarom ik zo angstig was en wat ik van het boek vind.

”Ik reis alleen” is het internationaal succesvolle thrillerdebuut van de Noorse schrijver Samuel Bjørk, over inspecteur Holger Munch en zijn collega Mia Krüger. Op het Noorse platteland wordt een zesjarig meisje gevonden, met een springtouw opgeknoopt aan een boom. Ze draagt vreemde poppenkleren en er hangt een vliegtuiglabel om haar nek met de tekst IK REIS ALLEEN. Na een intern onderzoek werd inspecteur Holger Munchs speciale onderzoeksteam opgeheven en werd hij overgeplaatst naar een regionaal politiebureau. Maar als het land wordt geteisterd door een sluwe moordenaar, wordt het team weer tot leven gewekt. Munchs prioriteit is om zijn beste onderzoeker, de extreem getalenteerde maar depressieve Mia Krüger, uit haar zelfgekozen isolement te halen. Dat is echter nog niet zo makkelijk.”

Eerste indruk

Wow, ik ben absoluut geen mietje (al zeg ik het zelf) maar dit boek is zo ijzingwekkend goed en sterk geschreven dat ik het ontzettend spannend en zelfs een beetje eng vond! De spanning wordt steeds wat meer opgebouwd en het maakte mij met de bladzijde nieuwsgieriger. Ik kan zeker zeggen dat het boek van begin tot eind angstaanjagend is.

Het verhaal

‘ Ik reis alleen ’ is het debuut van de Noorse schrijver Samuel Bjørk op thrillergebied. Samuel Bjørk is de pseudoniem van de Engelse toneelschrijver Frode Sander Oien. “ Ik reis alleen ” is het eerste boek in een geplande serie met Holger Munch en Mia Krüger. Holger Munch is een inspecteur die wordt ingeschakeld wanneer er in een afgelegen bos het lichaam wordt gevonden van een zesjarig meisje, ze is opgehangen aan een boom en om haar nek hangt een bordje met de tekst “ik reis alleen”. Ondanks dat het een enorme gruweldaad is, ziet het meisje er prachtig uit. Ze is verkleed in poppenkleren en haar haren zijn mooi geborsteld, ze is net een engel. Na een intern onderzoek is Holger voor geruime tijd in een andere stad geplaatst om daar zijn werk verder uit te voeren maar voor deze case moet hij speciaal terugkomen. Holger doet dit liever niet alleen en gaat op bezoek bij Mia Krüger, zijn oud collega die door verschillende gebeurtenissen in een zware depressie is beland en zich heeft afgesloten van de buitenwereld op een eiland. Mia is een zeer slimme dame die gespecialiseerd is in het oplossen van complexe (moord)zaken. Holger hoopt dan ook dat Mia antwoorden heeft op de opmerkelijke vragen die hij zelf niet weet te beantwoorden binnen de zaak van het vermoordde meisje. Wanneer Mia een aantal foto’s ziet is ze er vrijwel direct van overtuigd dat er meer moorden als deze zullen volgen en er misschien wel een seriemoordenaar actief is. Hierdoor is ze gemotiveerd genoeg om met Holger als vanouds een uitmuntend team samen te stellen om deze zaak tot op de bodem uit te zoeken en op te lossen. Tijdens het onderzoek van het team van Holger en Mia gaat de moordenaar in alle sluwheid door met het uitgestippelde plan. Sterker nog, het lijkt erop dat de moordenaar gevonden wil worden en een spelletje wil spelen met het onderzoeksteam. Al snel ziet Mia een patroon en het doet haar denken aan een zaak uit het verleden, Mia kan haar vinger er niet precies op leggen. Wat wil de moordenaar en wat probeert de moordenaar hun te vertellen? Er komen steeds meer signalen, maar ondanks deze signalen is het nog een hele zoektocht naar wat de link is tussen alle verbanden. Terwijl de moordenaar ongestoord met het plan doorgaat lopen Holger, Mia en hun team tegen steeds meer tegenslagen aan. Is het team goed genoeg om de zaak op te lossen voor er nog meer slachtoffers vallen?

Ik reis alleen by Book Barista

Wat ik ervan vond

De thriller is zeer krachtig omdat de spanning steeds verder wordt opgebouwd en zowel de rechercheurs als de lezer regelmatig op een dwaalspoor worden gebracht. Ook gebruikt Bjørk veel personages in het verhaal die allemaal een eigen verhaallijn hebben en tot in detail uitgewerkt zijn, dit maakt het verhaal afwisselend. Net op het moment dat je denkt: “dit wordt spannend!” of “O! zit dat zo!?” Switched het verhaal naar een ander personage die je weer een nieuwe kijk geeft op het verhaal. Deze schrijfstijl zorgt ervoor dat je het hele verhaal geboeid blijft en op het randje van je stoel zit. Je bent als lezer steeds zo dichtbij de oplossing en toch is hij nog zo ver weg!

De personages

Zoals aangegeven vind ik de personages zeer goed uitgewerkt. Ondanks dat het er veel zijn dragen ze allemaal iets bij en zorgen ze samen voor de compleetheid van het verhaal. In het begin maakt dit het verhaal misschien iets complex omdat je denkt “wat hebben deze personages of verhaallijnen te maken met dat lijkje in poppenkleding in het bos?”, maar gaandeweg het verhaal wordt dit steeds duidelijker. Mia haar intelligentie heeft me versteld doen staan, soms voelde ik een lichte geïrriteerdheid wat betreft haar zware kijk op het leven maar haar oplossend vermogen zorgde op de juiste momenten voor een positieve draai. Holger is een stille man die sociaal niet heel sterk is maar toch op alle mogelijk manieren zoekt naar contact en een nieuw leven. Hij heeft veel inzicht in andere mensen en hun werkwijze, dat maakt het verhaal interessant want door zijn denkwijze en zijn samenwerking met Mia komen er steeds meer gruwelijke dingen aan het licht.

Conclusie van Ik reis alleen

“ Ik reis alleen ” is een ijzingwekkende thriller die je telkens op het puntje van je stoel laat zitten. Sterke personages en een goed doordacht verhaal dat niet voor de hand ligt. Wil je een goede thriller lezen en heb je een nachtlampje naast je bed? Dan raad ik je dit boek zeker aan. Ondanks dat “Het meisje in de trein” de thriller van 2015 is, is dit mijn thriller van het jaar!

Beoordeling:
5 koppen koffie