Tag: Literaire non-fictie

Recensie: De boekhandelaar van Kaboel van Åsne Seierstad

03 Dec 18
Roos Bergers
, , , , , ,
No Comments

De boekhandelaar van Kaboel (of The Bookseller of Kabul zoals ik hem heb gelezen) kwam ik toevallig tegen. Het leek me een interessant boek, omdat iemand die boeken verkoopt onder verschillende bewinden die tegen boeken zijn wel erg gepassioneerd moet zijn. Daar houd ik wel van. Het boek bleek toch wel een andere insteek te hebben, daarover schrijf ik meer hieronder.

De flaptekst

Na de val van de taliban in Afghanistan bracht de Noorse journalist Åsne Seierstad een aantal maanden door bij een boekhandelaar in Kaboel. Ze werd in zijn gezin opgenomen en leefde als een van de vrouwen. Wat zich in het gezin afspeelt, loopt parallel met de ontwikkelingen in Afghanistan. Een land dat verwoest is, maar de hoop op een betere toekomst levend houdt.

Mijn eerste indruk

In het voorwoord schrijft de auteur nog over haar verblijf bij de boekhandelaar, maar al in het eerste hoofdstuk heeft ze zichzelf er uitgeschreven. Het boek begint met Sultan (de boekhandelaar) die een tweede vrouw wilt. Naar mijn mening dus al een vrij heftig begin. Ik vond het wel interessant om het leven van een Afghaanse familie te duiken en zat dan ook geregeld met mijn neus in dit boek.

Het verhaal

Dit boek is zonder twijfel heel anders dan dat ik had gedacht. Het gaat vooral over de hele familie van Sultan en je leest dan ook uit vanuit het perspectief van heel veel mensen. Sultan is het autoritaire hoofd van de familie en heerst streng over hen. Zijn wil is wet. Je leest dan ook vanuit Sultan zijn perspectief, maar ook vanuit zijn zonen, dochters, vrouwen en aangetrouwde familie.

Wat ik zelf een leidraad vond was de rol van de vrouw, zij hebben er namelijk zo’n beetje geen. Bijna alles is ongepast en verboden. Ik kreeg het idee dat de vrouw er voornamelijk is om uitgehuwd te worden. De familie krijgt daarmee geld en goederen. Als zij eenmaal getrouwd is valt zij volledig onder de heerschappij van de man. Ze moet dan vooral veel zonen baren. Het is dan ook schandalig om in de aanwezigheid te zijn van mannen die geen familie zijn en alleen over straat gaan (of met iemand die geen familie is) is ook echt verschrikkelijk.

De zonen hebben trouwens ook niet veel vrijheid, want hun vader’s wil is wet. Zij mogen niet naar school maar moeten werken in de boekenwinkel. Daar is geen discussie over mogelijk.

Samengevat gaat het verhaal dus over het leven van een Afghaanse familie die terugblikken op de tijden van het Communisme, Taliban en de huidige tijd.

Wat ik ervan vond

Het is lastig om een eenduidige mening over dit boek te geven. Er is veel kritiek op het feit dat de Noorse journalist zichzelf niet in het verhaal heeft geschreven, haar aanwezigheid zal namelijk wel invloed hebben gehad op het gezinsbestaan. Daarnaast heeft ze zelf ingevuld hoe de familieleden over de situaties denken, ze kunnen dit wel met haar gedeeld hebben, maar om echt alles voor een ander in te vullen is gecompliceerd.

Ik denk dat de Westerse idealen het boek dan ook wel beïnvloeden. Bijna iedereen is ongelukkig in het boek door het gebrek aan vrijheid. Het meerendeel van de Westerse vrouwen zou dit ook zo ervaren in die situatie, maar ik weet niet hoe dat is voor Afghaanse mensen? Het is zo’n ander leven.

Ik vond het een interessant boek, maar ik voelde me vaak ook kwaad door al het onrecht. Het voelde alsof iedereen in een soort gevangenschap leefde en overgeleverd was aan de mening van de familie en de staat. Ik gun deze familie, en alle andere families, dat het goed met hen vergaat.

De conclusie van De boekhandelaar van Kaboel

Al met al is dit een interessant boek die schippert tussen literaire roman en non-fictie. Verwacht geen verhaal over de wereld van boeken, maar over een Afghaanse familie. Ik heb meer geleerd over de Afghaanse cultuur en over de manier waarop zij leven. Natuurlijk begrijp ik dat om 1 familie gaat en niet over de gehele bevolking.

Het is geen luchtige kost, maar het schetst wel een helder portret. Ik raad dit boek wel aan, vooral als je geïnteresseerd bent in andere culturen.

Beoordeling

Beoordeling vier koppen koffie Dan Brown Oorsprong

Recensie: Wild van Cheryl Strayed

06 Dec 16
Book Barista
, , , , ,
No Comments

Terwijl ik door de AKO liep in mijn pauze, lag Wild van Cheryl Strayed op mij te wachten, ik moest hem hebben! In de trein ben ik direct begonnen met lezen want na de vele goede recensies moest dit toch wel een geweldig boek zijn. Lees in deze recensie of ik het eens ben met de lovende recensies.

De flaptekst

Op haar zesentwintigste neemt Cheryl Strayed haar meest impulsieve beslissing ooit: ze begint aan een voettocht van 1700 kilometer langs de Pacific Crest Trail in het westen van Amerika. Helemaal alleen, zonder ervaring en met een veel te zware rugzak. Drie maanden lang doorstaat ze intense hitte en meters sneeuw, wordt ze geconfronteerd met beren en ratelslangen, en ervaart ze de schoonheid, maar ook de verschrikkelijke eenzaamheid van de tocht die haar leven voorgoed zou veranderen.

Mijn eerste indruk

Ge-wel-dig! Op een van de eerste pagina’s is de kaart afgedrukt zodat je precies kan zien van waar tot waar Cheryl haar tocht gaat. Al in de proloog droomde ik weg in het verhaal, er wordt namelijk een fijne en beeldende schrijfstijl gehanteerd. Daarnaast is het een waargebeurd verhaal waardoor ik mij direct helemaal kon inleven.

Het verhaal van een vrouw die zichzelf kwijt is

Het boek Wild is het waargebeurde verhaal van de 26-jarige Cheryl die besluit om de PCT te lopen; een 1700 kilometer lange voettocht langs de westkust van Amerika. Haar moeder is een aantal jaar daarvoor overleden en sinds dat moment is Cheryl zichzelf niet meer. Ze stopt met haar studie, veranderd steeds van baan, gaat scheiden van haar man en tot overmaat van ramp raakt ze verslaafd aan cocaïne. Nadat ze op een middag een boek over de Pacific Crest Trail vindt, blijft dit in haar achterhoofd. Een aantal weken en ervaringen later besluit ze het roer om te gooien. Ze gaat zonder training de 1700 kilometer lange wildernis in. Tijdens haar tocht leert ze zichzelf beter kennen en komt ze mensen tegen die haar wereld verrijken. Het is niet allemaal zonneschijn want de tocht valt haar geestelijk en lichamelijk zwaar. Is Cheryl sterk genoeg om deze missie te volbrengen?

Wat ik ervan vond

Ik kan niet anders zeggen dan dat ik enorm van Wild genoten heb. Cheryl verliest zichzelf, maar ergens in haar is er een vlammetje dat ze met veel kracht aanwakkert en nooit opgeeft. Ik had vanaf pagina 1 respect voor de keuzes die ze maakt. De tocht die Cheryl heeft gelopen weet ze prachtig te omschrijven. Tijdens het lezen wilde ik niets liever dan een vlucht boeken en het gebied zelf ontdekken.

De conclusie van Wild

Cheryl is in staat om haar leven, haar verlies, haar gedachten, haar gevoelens en haar verbazingwekkende reis te delen met haar lezers. Aan het begin van het boek bewonderde ik haar als schrijfster, maar na het hele verhaal te hebben gelezen bewonder ik haar als mens. Haar vlotte pen, doorzettingsvermogen en humor maken Wild tot een van de beste boeken die ik ooit gelezen heb. Dit boek moet je lezen!

Beoordeling

5 koppen koffie Book Barista

Recensie: Argo van Antonio J. Mendez

18 May 16
Book Barista
, , , , , , , , ,
No Comments
Recensie: Argo van Antonio J. Mendez

Eerder dit jaar liep ik per ongeluk een boekenwinkel binnen die ik nooit eerder had gezien. Op de ramen stond in schreeuwende letters ”opheffingsuitverkoop”. Daar werd ik best een beetje verdrietig van. Weer een ondernemer die kopje onder gaat en nog wel iemand met een passie voor boeken, zonde! Misschien viel de winkel ook nooit op bij andere mensen. Hoe dan ook, ik besloot naar binnen te gaan. Mijn oog viel gelijk op het boek Argo, de titel kwam me vaag bekend voor en na de kaft te hebben gelezen heb ik het boek direct meegenomen. Lees in deze recensie wat mijn mening is over dit boek.

“Teheran, 1979. Een groep islamitische studenten en militanten gijzelt Amerikanen in de VS-ambassade. Zes Amerikanen, die op dat moment niet in de ambassade zijn, weten onder te duiken. CIA-agent Tony Mendez bedenkt een even geniaal als complex reddingsplan: hij probeert de zes als medewerkers van de fictieve sciencefictionfilm ARGO Iran uit te krijgen. Het wordt de spectaculairste en spannendste reddingsoperatie van de CIA uit de geschiedenis.”

Eerste indruk

Antonio Mendez is een Amerikaanse CIA officier en is gespecialiseerd in de technische kant van CIA operaties. Antonio is inmiddels met pensioen en heeft drie memoires geschreven over zijn ervaringen bij de CIA. Tijdens het lezen van het boek merkte ik direct op dat Antonio van origine geen schrijver is. Tijdens het schrijven van Argo heeft hij wel hulp gekregen van Matt Baglio, een bekende bestseller auteur. Ondanks dat Antonio een betere CIA Agent is dan een schrijver waren de eerste twee hoofdstukken al direct zeer interessant om te lezen. Het begint namelijk met een stuk geschiedenis over Iran en de start van de gijzeling. Mijn aandacht was direct gepakt!

Recensie Argo by Book Barista

Het verhaal

In dit 300-pagina tellend boek krijg je een verhaal te lezen met veel verschillende elementen. Het begint met een korte achtergrond van de Iraanse revolutie en vervolgens wordt de overname van de ambassade door een grote groep militanten beschreven. De reden voor de bezetting van de ambassade was een vergelding omdat Amerika de pas afgezette Sjah, leider van Perzië, asiel had gegeven. Tijdens de overname van de ambassade werden meer dan vijftig personeelsleden van de ambassade gegijzeld. “Gelukkig” konden zes personen wegkomen tijdens de bezetting van het gebouw en konden zij onderduiken in Teheran, bij een bevriende Canadees van de Canadese ambassade. Tijdens het hele verhaal staat de bevrijding van deze zes personen centraal en lees je over alles wat er aan deze reddingsoperatie vooraf is gegaan, wat Mendez zijn rol tijdens deze operatie was en of de mensen worden bevrijdt.

Wat ik ervan vond

Toen ik de achterkant van het boek las dacht ik direct “dit moet een spannend verhaal zijn!” Spannend was het verhaal zeker, maar ik had het totaal anders verwacht. Waar ik had gehoopt op een verhaal over hoe de gijzeling in elkaar zat, waarom deze plaatsvond en hoe Antonio dit had ervaren ging het boek een heel andere kant op. Het is vooral een technisch verhaal waar wordt ingegaan op alle facetten die er komen kijken bij een CIA operatie. Er staan absoluut veel interessante maar ook totaal onbelangrijke details in zoals persoonlijke anekdotes, achtergrond informatie over de CIA, protocollen en meer. Dit alles zou goed zijn geweest, maar vanwege de titel, had ik verwacht dat het volledig zou gaan over de reddingsmissie op de ambassade in Iran met een stuk historie van dit interessante land. Ondanks andere verwachtingen van het boek heeft het verhaal mij verrast omdat het inzage geeft in de werkwijze van de CIA, iets waar ik voorafgaand aan het lezen van het verhaal totaal geen weet van had. Door de telkens onvoorziene wendingen in het verhaal is het boek een echte page-turner. Het feit dat Mendez een betere CIA agent is dan een schrijver heb ik gaandeweg tijdens het lezen van het boek achter me gelaten en dit heeft me dan ook niet geïrriteerd.

De personages

Mendez is een interessante man die opging in zijn werk en grote risico’s durfde te nemen. Hij was goed in het maken van beslissingen op gevaarlijke momenten. Meestal waren dit beslissingen die ik zelf nooit zou willen en durven nemen. Het leven van zes personen dat volledig in mijn handen zou liggen zou mij enorm nerveus maken. Maar Mendez blijft, hoe moeilijk de situatie ook is, volledig in zijn rol van een professionele CIA agent.

De conclusie van ‘Argo ‘

Ik vond Argo interessant. Het heeft me een klein kijkje kunnen geven in de wereld van de CIA. Ik zal nog wel een ander boeken moeten lezen om volledig inzicht te krijgen in de geschiedenis van Iran en de operatie Argo. Ondanks dat heb ik van het boek genoten en ben ik nieuwsgierig naar de film. Deze heb ik namelijk, in tegenstelling tot veel anderen, nog niet gezien! Ik raad het boek aan bij mensen die van thrillers en waargebeurde verhalen houden.

Beoordeling

4 koppen koffie