Tag: Geschiedenis en Maatschappij

Nieuw Amsterdam van Russell Shorto Recensie by Book Barista

Recensie: Nieuw Amsterdam van Russell Shorto

19 Sep 18
Book Barista
, , , , ,
No Comments

Ik mocht Nieuw Amsterdam van Russell Shorto lenen van mijn lieve vriendin Charlotte en was na het lezen van de cover eigenlijk direct enthousiast. Soms lees ik voor plezier en ontsnapping en soms lees ik omdat ik iets wil leren. Nieuw Amsterdam is zo’n boek waarvan ik iets kan leren. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

De flaptekst

“New York, New York: de torenhoge wolkenkrabbers en de lagere huizenblokken van Manhattan domineren de horizon. Dat is niet altijd zo geweest. In de zeventiende eeuw begon de emigratie vanuit Europa naar Amerika. In Nieuw-Amsterdam wordt de grote rol die de Lage Landen hebben gespeeld in de Amerikaanse geschiedenis op uiterst leesbare wijze in een helder daglicht geplaatst.”

Mijn eerste indruk

Russell Shorto neemt mij eigenlijk vanaf de eerste pagina mee in zijn verhaal. Het voelt eerder alsof ik een roman lees dan een geschiedenis boek en dat bevalt me eigenlijk enorm goed. Het is een verhaal en geen opsomming van dingen die in het verleden zijn gebeurd. Heerlijk, direct nieuwsgierig naar de rest van het verhaal.

Het verhaal

Dit boek gaat over de oorspronkelijke Nederlandse kolonie gesticht op het eiland Manhattan, dat oorspronkelijk Nieuw Amsterdam heette. Ik wist dat New York een Nederlandse geschiedenis had, maar dat was letterlijk de grens van mijn kennis – dus dit boek is een echte eyeopener. Het brengt de geschiedenis van de kolonie in kaart; waaronder de interne strijd met de West-Indische Compagnie en haar bestuurders. En de manier waarop Peter Stuyvesant het gebied regeert; inclusief zijn conflicten met de Native Americans, zijn rivaliteit met de naburige Zweedse en Engelse koloniën; en de uiteindelijke overname door Engeland tijdens de periode dat oorlog uitbrak tussen Engeland en Nederland. Tijdens het lezen van het verhaal wordt duidelijk hoe groot de invloed van de Nederlanders was bij de totstandkoming van New York.

Wat ik ervan vond

Door een duik in de ontstaansgeschiedenis wordt duidelijk waarom deze stad is wat het is: een smeltkroes van vele volkeren en wellicht de meest vrijzinnige en liberale stad ter wereld. Om de vrijheid van deze stad en haar bewoners te begrijpen is dit boek een must, daarnaast leest het boek als een trein. Het boek verteld de geschiedenis van New York tijdens de Gouden Eeuw. Russel Shorto is historicus en journalist. Ik was bang ik het boek daarom wat saai/langzaam zou vinden. Maar het tegendeel blijkt waar. Russell Shorto schrijft bevlogen en vermengt zijn verhaal met tal van interessante feiten, die hij tevoorschijn tovert uit de archieven van die tijd. Archieven die tot nu toe nog maar weinig bestudeerd zijn, omdat de historici meer aandacht hadden voor het Engelse bestuur. De oude brieven, notulen en administratie geeft een vernieuwende blik op de geschiedenis

De conclusie van Nieuw Amsterdam

Russell Shorto schrijft op indrukwekkende, zeer goed onderbouwde en toegankelijke wijze als Amerikaan van Italiaanse afkomst met zoveel trots over Nederland, de handelsgeest en de (religieuze) tolerantie. Al beginnend in de 16e eeuw, dat je zou denken dat hij van Nederlandse afkomst zou zijn. Het leven in de kolonie Nieuw Amsterdam, maar ook dat in Nederland, brengt hij op een beeldende manier tot uitdrukking. Een must voor iedere liefhebber van onze Vaderlandse Geschiedenis!

Beoordeling

Beoordeling vier koppen koffie Dan Brown Oorsprong

Recensie Sapiens een kleine geschiedenis van de mens van Yuval Noah Harari by Book Barista

Recensie: Sapiens van Yuval Noah Harari

15 Aug 18
Book Barista
, , , ,
No Comments

Eerlijk is eerlijk, ik lees niet vaak een boek binnen het genre geschiedenis en maatschappij. Vaak kan het me niet boeien of wil ik iets luchtigs lezen tussen de bedrijven door. Over Sapiens een kleine geschiedenis van de mensheid van Yuval Noah Harari had ik alleen zulke goede recensies gelezen, dat ik wel een uitzondering op mijn regel moest maken. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind en of het genre me bevalt.

 De flaptekst

“Honderdduizend jaar geleden waren er wel zes verschillende menssoorten. Nu is er maar één soort over, en dat zijn wij. Homo sapiens. Hoe komt het dat alleen wij zijn overgebleven? Hoe kwamen onze voorvaderen op het idee om steden en zelfs koninkrijken te stichten? Waarom gingen we in goden geloven, maar ook in natiestaten, en in bedrijven. Waarom vertrouwen we op geld, boeken en wetten? En hoe zal onze wereld er in de toekomst uitzien?

In Sapiens neemt Yuval Noah Harari ons mee op een fascinerende reis door de geschiedenis van de mensheid. Wie zijn we? Waar komen we vandaan? En hoe zijn we geworden wie we nu zijn? In zijn aanstekelijke relaas laat Harari ons kennismaken met een raadselachtig fenomeen: de mens.”

Mijn eerste indruk

“Oké, ik pak een stoel, een goede kop koffie, ga aan tafel zitten en zet de televisie uit. Dit boek is een serieus gebeuren, dus we gaan dit serieus aanpakken” dacht ik voor ik begon. Het voelde allemaal wat ongemakkelijk, ik was bang dat mijn Engels niet goed genoeg zou zijn (jep, ik had de Engelse versie) en dat ik er geen snars van zou begrijpen. Want de boekverkoopster vertelde me dat Sapiens pittige kost was. Nou dat viel allemaal enorm mee! Vanaf de eerste bladzijde is Sapiens, een kleine geschiedenis van de mensheid al makkelijk leesbaar. Op naar de volgende hoofstukken, ik ben enthousiast!

Het verhaal

Sapiens, een kleine geschiedenis van de mensheid gaat over fundamentele vragen over onze evolutie als mens en biedt handvaten om de geschiedenis en evolutie van de mens beter te begrijpen. Het test ons denken en bij mij lokte het nieuwe gedachten uit.

Wat ik ervan vond

Sapiens een kleine geschiedenis van de mensheid is een van die zeldzame boeken die buitengewoon geschreven, intelligent en geestverruimend is. Ik ben overtuigd door de argumenten van Yuval Noah Harari en mijn kijk op de menselijke evolutie is veranderd. Sommige lezers noemen het boek “life changing”, daar ben ik het niet mee eens.

Flinke beweringen

Sapiens bespreekt een aantal interessante punten en opent waarschijnlijk een paar goede vraagstukken, maar vaak miste ik een eindconclusie. Ik ben het met de auteur eens dat de agrarische revolutie een enorme impact heeft gehad op hoe we nu leven, maar bijvoorbeeld niet dat het “de grootste oplichterij van de geschiedenis is”. Zo heeft hij nog veel meer fascinerende beweringen in dit boek. Zoals zijn idee over de cognitieve revolutie. Het is deze mysterieuze, en tot dusver onverklaarde, verandering in menselijke genetica die hij opmerkt als de voornaamste reden voor het uiteindelijke succes van de soort Homo Sapiens.

De conclusie van Sapiens een kleine geschiedenis van de mensheid

Sapiens een kleine geschiedenis van de mensheid is prachtig geschreven en gemakkelijk te lezen, dit boek zorgde ervoor dat ik meer en meer te weten wilde komen over hoe de auteur denkt dat de wereld is geëvolueerd tot wat het nu is. Revolutie door revolutie, religie door religie, conceptie door conceptie, dingen werden vereenvoudigd en toch werden de valide punten gehandhaafd – het was nooit saai. Ik kan dit boek dan ook aan iedereen aanraden. Twijfel je of je de Engelse of de Nederlandse versie wil lezen? Mocht je vaker Engels boeken lezen, dan is dit prima te doen in het Engels want Yuval Noah Harari neemt je stap voor stap mee, hij houdt als het ware gedurende het hele verhaal je hand vast.

Beoordeling