Tag Archives: Boekenweekgeschenk

Recensie: Makkelijk leven van Herman Koch

02 May 17
Book Barista
, , , ,
No Comments

Makkelijk leven van Herman Koch is het boekenweekgeschenk van 2017. Ik heb jullie eerder beloofd hier een recensie over te schrijven en had eigenlijk gehoopt deze wat eerder te publiceren, maar ik liep iets vertraging op. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind en waarom de recensie op zich heeft laten wachten.

De flaptekst

“Tom Sanders is een gevierd schrijver van zelfhulpboeken en hij leidt een gelukkig leven met Julia en twee volwassen zonen, van wie de jongste, Stefan, zijn oogappel is. Tijdens een verjaardagsfeestje voor Julia staat hun schoondochter Hanna – op wie Tom en Julia niet dol zijn – opeens voor de deur. Snikkend vertelt ze dat ze door Stefan is geslagen en dat dat niet de eerste keer is. Moet Tom zijn lievelingszoon Stefan aanspreken op zijn gedrag? Of loont het misschien meer om de adviezen uit zijn zelfhulpboeken in praktijk te brengen, zoals zijn bekende richtlijn ‘Probeer problemen niet altijd op te lossen door eraan te denken; vaak worden ze eerder opgelost door er niet aan te denken’? Makkelijk leven laat zien hoe een man die met zijn levensinzichten zo succesvol is opeens alle zeilen bij moet zetten om de problemen in zijn eigen leven het hoofd te bieden.”

Mijn eerste indruk

Vorig jaar is het boekenweekgeschenk mij goed bevallen en ik vind Herman Koch een fijne schrijver. Ik kan dus oprecht zeggen dat ik enorm nieuwsgierig was naar Makkelijk leven van Herman Koch. Helaas moet ik bekennen dat het al bij de eerste pagina’s mis ging. Ik miste samenhang in het verhaal en de hoofdpersoon in het boek irriteerde me vanaf het eerste moment. Ik heb het boek daarom meerdere keren weggelegd tot ik besloot dat hij toch echt een keer uit moest. Geen goed begin zullen we maar zeggen.

Het verhaal

Tom is een zelfhulpboeken-goeroe, een wereldwijd succes met meer dan 40 miljoen exemplaren verkocht. Na een inleiding waarin de hoofdpersonage ons nog vertelt hoe gewoon hij is gebleven (niet vreemd denkt de lezer, want deze saaie zeikerd kan simpelweg niet opgewonden raken) gaat het verhaal van start als zijn ongeliefde schoondochter aangeslagen én geslagen voor de deur staat. Tom belooft met zijn zoon te gaan praten. Al snel wordt duidelijk dat Tom, ondanks het schrijven van zelfhulpboeken, nogal tekort schiet in (zelf)hulp en handvatten bieden om het leven zo makkelijk en goed mogelijk te (be)leven.

Wat ik ervan vond

Jeetje, wat een drama! Het verhaal is enorm saai en nogal cliché te noemen. Ik mis diepgang in het verhaal en er wordt van de hak op de tak gegaan. Op de laatste tien pagina’s van Makkelijk leven, probeert Koch er nog een mooi einde aan te breien, maar zelfs dit kon mijn interesse niet wekken. Ik heb van begin tot eind op een goede clou zitten wachten.

De personages

De hoofdpersoon Tom is enorm irritant. Hij vind zichzelf, als befaamd schrijven van zelfhulpboeken, helemaal de man. Persoonlijk vond ik hem alles behalve sympathiek. Daarnaast leken de beslissingen die hij nam, niet reëel. Eigenlijk is het gewoon een laf ventje.

De conclusie van Makkelijk leven van Herman Koch

Makkelijk leven is naar mijn mening te makkelijk geschreven en ik twijfel of ik de inhoud van het boek heb gemist of dat die er gewoonweg niet was. Dit is de eerste keer dat ik een boek met 1 kop koffie beoordeel. Heb je dit boek nog niet gelezen? Dan heb je gelukkig niets gemist.

Beoordeling

Recensie: Broer van Esther Gerritsen

02 May 16
Book Barista
, , , ,
No Comments
Recensie: Broer van Esther Gerritsen

Afgelopen maart kreeg ik voor mijn verjaardag het Boekenweekgeschenk van 2016; Broer van Esther Gerritsen. Normaliter ben ik geen fan van korte verhalen, ik mis dan vaak verdieping en details in de personages of wil veel meer details weten dan er worden beschreven. Ik was benieuwd of dit ook bij dit boek het geval zou zijn, daarom had ik het boek op mijn TBR van april gezet. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

“Oliva krijgt een telefoontje van haar broer Marcus. Zijn been dreigt te worden afgezet. Marcus en Olivia zien elkaar zelden, maar de amputatie raakt Olivia onverwachts, alsof het haar eigen been is dat ze verliest. Ze laat alles uit haar handen vallen in een hopeloze poging haar broer te redden. Maar het is de vraag of hij degene is die redding nodig heeft…”

Eerste indruk

Ik was aangenaam verrast. Ondanks het feit dat het een kort verhaal is, heb ik het verhaal met plezier gelezen en ging ik er doorheen als een sneltrein. De schrijfstijl is prettig en de dialogen zijn mooi. Esther Gerristen gebruikt korte zinnen en de gebeurtenissen zijn vanuit het perspectief van één personage beschreven, dat maakt het boek makkelijk leesbaar. Ze schrijft duidelijk naar een ontknoping toe en dat zorgt ervoor dat je nieuwsgierig blijft.

Broer van Esther Gerritsen1

Wat ik ervan vond

Hoofdpersonage Olivia, moeder van twee zoons van veertien en zestien, echtgenote en financieel directeur van een handel in serviezen. Dit bedrijf is jarenlang door een familiebedrijf gerund en moet nu worden gered uit een financiële malaise. Als echtgenoot en moeder, maar ook als zus denkt Olivia dat ze weet hoe anderen denken, en als anderen dat volgens haar niet goed af gaat dan denkt ze voor anderen. Zo draait alles in het gezin zoals zei dat wil en zorgt ze dat presentaties op werk altijd door haar worden gehouden. Dat ging eigenlijk altijd goed en Olivia is dan ook niet anders gewend dan dat alles loopt zoals het in haar hoofd gepland is. Na de operatie komt Marcus, de broer van Olivia bij haar en haar gezin in huis. In Olivia haar ogen gaat dit eigenlijk ten koste van haar werk en gezin. Toch is ze niet in staat Marcus los te laten, langzamerhand wordt duidelijk dat haar gezin gek is op Marcus en dat Olivia eigenlijk het probleem vormt voor de ongeregeldheden in het gezin. Sterker nog: Marcus zorgt ervoor dat de anderen weer beter in het leven komen te staan. Olivia vind het moeilijk deze veranderingen een plaats te geven en zoekt naar een weg die de juiste is van iedereen, ook als ze daar zelf voor moet veranderen en ze soms misschien aan zichzelf voorbij gaat.

De hoofdpersonage 

Het verhaal is, misschien juist omdat het zo kort is, niet voorspelbaar. Dat maakte het verhaal voor mij interessant en positief. Ik vind het hoofdpersonage Olivia minder positief. Zij is naar mijn mening een enorm overdreven personage en ik kan mij totaal niet met haar identificeren. Ik denk dat ik kan zeggen dat ik mij van begin tot eind van het verhaal enorm aan haar heb geërgerd. Ik dacht telkens  ”hoe kun je je hier zo druk om maken als je jarenlang amper contact hebt gehad met iemand?” Nergens in het verhaal is dit is mij daadwerkelijk duidelijk geworden. Wellicht komen we dan weer bij het punt uit dat ik gek ben op meer diepgaande  verhalen.

De conclusie van Broer van Esther Gerritsen

Ondanks de minpunten ben ik blij dat ik dit boek een kans heb gegeven. Met Broer heeft Esther Gerritsen een mooi Boekenweekgeschenk geschreven vol met sterke dialogen en een vlot verhaal, wel was het mooi geweest als de band tussen Olivia en haar broer verder was uitgediept.

Beoordeling:

3 koppen koffie