Author Archives: Book Barista

Interview: Lisa Gardner over haar nieuwste boek Vind haar

10 Jun 17
Book Barista
, ,
No Comments

Drie weken geleden kwam het boek Vind haar van Lisa Gardner uit. Aangezien Lisa Gardner een van mijn favoriete auteurs is, was ik super blij dat ik een recensie-exemplaar mocht lezen en haar zelfs mocht interviewen. Een boekblogger’s droom komt uit! 😉 Lisa Gardner is een van de meest geprezen en succesvolle misdaadauteurs ter wereld! Ze wordt in dertig landen vertaald en verkocht meer dan 22 miljoen boeken. In 2012 stond ze met maar liefst drie titels tegelijk in de New York Times-bestsellerlijst. Lisa woont in New Hampshire met haar gezin. Het interview is daarom in het Engels afgenomen.

 

How does a story start? Do you plot your novel in advance? And what inspired you to start writing Find her?

Find her was inspired by an article I read on a new unit in the FBI—the victims assistance unit. Traditionally, suspense novels end with the discovery of the bad guy. What I learned from the FBI victim advocates, however, is that this is only the beginning of the victim’s journey.

For example, a kidnapping victim has been through so much trauma, they require a plan for “re-entry” into the real world. What does it mean to be a survivor? And having gone through the worst, can you really find a happily ever after? This became the genesis for Flora Dane, who survived 472 days with a kidnapper, but is still learning how to live again.

 

What are some of your resources when researching for your crime fiction? Do you look into real crime cases for inspiration?

For Find her, I had the opportunity to interview a mom whose daughter was kidnapped in real life. The daughter was eventually recovered alive, thank goodness, but the toll on the entire family was awful. The mom herself went from being an everyday person to having to appear on national news. The girl’s sister returned from college to run the social media campaign to assist in the search. It was a life-changing experience for everyone, which is something I’d never considered before. The mom’s experience became the basis for Flora’s mother, Rosa—who I just have to say, is one of my favorite characters. Rosa’s strength should be an inspiration for us all. But talking to real people, whether its detectives, FBI victim advocates, or survivors, helps give me the insights and details which I think make the story come alive.

How much research do you have to do for a book like Find Her, or do you now write confidently about police procedures?

I worked very closely with various law enforcement agencies, plus the FBI victim advocates, to map out the story arc for Find her. I don’t truly plot—more like, given my fictional set up, what are the real world procedures you would follow to solve this crime, help this victim, etc. I always ask the police for help with my crime, too. I’m not nearly as diabolical as people think—but your average homicide detective is!

I loved the structure in Find Her. D.D. Warren’s parts are told in the third person, while Flora Dane’s voice is in the first person. Was this something you had in mind before you started writing the story or did it just came up during writing?

The story came to me that way. D.D. has always been third person, but Flora talked to me directly. In the end, I decided to go with it. I think it makes her more compelling. It also gives the book a confessional feel, as Flora is working through a lot. There’s a saying, go from surviving to thriving. Flora is surviving. She’s not thriving yet, hence her need to hunt down rapists and/or burn them alive. Everyone has their own way of coping.

 

What was the hardest part to write?

Flora’s backstory with her former kidnapper, Jacob Ness. I did a lot of research into kidnapping victims who were held for long periods of time. As they put it, the hardest parts weren’t necessarily the violent episodes, but the lulls in between. Everyday moments when you and your kidnapper shared lunch, and maybe he turned on your favorite TV show because after all this time you know each other that well. Later, those are the moments that are hard to get back out of your head. The ones you were grateful to him for bringing dinner, or you shared a laugh over Seinfield. It reveals how deep and insidious the relationship has become.

 

In Find Her, Flora Dane seems more the protagonist than Detective D.D. Warren. Did you begin writing the novel with that in mind?

I never have a master plan when I write a book. I have an idea for a plot, for a character, and everything just happens from there. Yes, this story became Flora’s story. But man, what a story she has to tell!

 

I’m still thinking off Flora Dane, in my opinion she is such a strong woman! What is the first thing that comes up in your mind when you think of Flora?

Survivor. Absolutely. But also, wounded, fractured, traumatized. For over a year, she felt powerless and victimized. It’s a journey to come back from something like that. She’s determined, but that doesn’t mean she’s magically well-adjusted. More like obsessed.

 

D.D has been on the sidelines for a while, how was it to “bring her back to work”? Was there a special reason for doing this?

D.D. is a supercop. She loves her job and makes no apologies. Which readers really love about her, so I couldn’t just leave her wounded. It seemed too cruel. Detective D.D. Warren back on the job, makes everything right in the world again.

 

As a series continues, the range of the options for the main character narrows. Do you cautiously think about how your main character will develop?

I think in terms of new challenges. Since D.D. Warren is a very confident homicide detective, over the course of the series, challenges for her have happened on the home front. Falling in love. Actually getting married. Then having a kid! This is not a woman who ever expected such things. In my next novel, I got her a dog. More signs of domestication. She really doesn’t know if she should be horrified or not. But personal growth is good in real life, and in fiction.

 

What makes D.D. so special?

I think her work ethic and wise ass ways make her a fun investigator, while her tentative attempts at balancing the job she loves with the family she’s discovered make her compelling. She might be a brilliant homicide detective, but she’s still very human. And she does make mistakes, which we can all relate to.

 

Will D.D. be back?

Yep. With a dog. Her husband and son conspired against her to get a family pet. But of course, Kiko is adorable, even if he’s a threat to her precious collection of shoes.

 

I never can guess what’s going to happen in your novels. Can you quantify how you manage to maintain this element of surprise?

I never know how they’re going to end! So we’re equal. We’re back to the not plotting part. Since I don’t know what’s going to happen next either, the surprises keep coming. And I have incentive to show up to work to write each day.

 

Sometimes I feel really scared while I’m reading your stories. Is there ever a moment that you feel scared during writing a novel? Like… when something bad is going to happen with your favorite character?

Find her has one of my scariest scenes—Flora has been abducted. She wakes up in a pitch black room. All she can hear is the sound of someone else breathing. Friend, foe? If you can’t see, who do you know? To be tied up and blinded is to be so vulnerable. I wrote the whole thing on pins and needles.

 

My last question!! As a bestselling author, do you worry about anything in your writing life?

I always worry. It’s an author’s basic condition. The books never get easier to write because each is a different challenge. So every day begins with the battle of the blank page. But over time, you get more comfortable with the discomfort, and that’s not a bad thing. Means I’ll keep thinking of stories to tell, and showing up to write them!

Vind haar van Lisa Gardner

Dit was het interview met Lisa Gardner, ik vond het enorm leuk om wat achtergrond informatie te ontvangen van het boek, haar schrijfstijl en haar leven als auteur. Nieuwsgierig naar het boek? Volgende week verschijnt de recensie van Vind haar op Book Barista. Ik wil uitgeverij De Bezige Bij bedanken voor hun medewerking en het recensie exemplaar!

Evenement: Opening OBA Bijlmerplein

28 May 17
Book Barista
, , , , ,
2 comments

Afgelopen zaterdag 27 mei was de feestelijke opening van de OBA aan het Bijlmerplein. Ik kom geregeld langs de locatie en was enorm nieuwsgierig naar hoe het er van binnen uit zou zien. Het gebouw is van buiten namelijk al zo gaaf! De OBA gaf aan dat bij de nieuwe locatie aan Bijlmerplein 393 nog meer plek zou komen om te lezen, te werken en te studeren. Kortom mijn interesse was gewekt!

Een prachtige ruimte

Bij aankomst werd ik al aangenaam verrast! De ingang was super leuk versierd met ballonnen en er stonden een groep jonge dansers op zomerse beats te dansen. Na deze even bekeken te hebben kon ik mijn nieuwsgierigheid niet langer bedwingen en stapte ik naar binnen! Wat me direct opviel was de enorm ruime en lichte ruimte, een grote tafel en een koffiehoek. Een prachtige manier om binnen te komen! Hierna kon mijn zoektocht naar boeken beginnen. Ik moet eerlijk bekennen dat ik mij de eerste minuut even moest oriënteren, wat stond precies waar? Nu kon dit ook komen omdat ik zo overweldigd werd door de mooie ruimte! Al snel kwam ik bij de boeken van Isabel Allende aan, die kon ik natuurlijk niet laten liggen. Ook kon ik nog een Dostojewski en Belinda Jones aan mijn collectie van de dag toevoegen. Recensies volgens uiteraard spoedig!

Foto’s

Hierna vond ik het tijd worden om wat sfeerfoto’s te maken. Vinden jullie het niet prachtig? Wat me opviel was het feit dat, naast de open en lichte ruimte, mensen ook echt bezig waren met elkaar en met boeken. Sommige zaten aan de lange tafel van hun kop koffie te genieten en de dag door te spreken, kinderen werden voorgelezen of deden mee aan activiteiten en weer anderen struinde de kasten af naar hun favoriete schrijvers. Een levende bedoening en toch zo rustgevend. Geweldig!

Meer dan lezen alleen

Terwijl ik foto’s aan het nemen was vroeg een medewerkster waar mijn nieuwsgierigheid en enthousiasme vandaan kwam. Een beetje dom van mij, want ik had helemaal niet gemeld dat ik langs kwam voor een artikel op mijn blog. Het werd een gezellig gesprek waarbij ze vertelde dat er naast boeken en lezen ook veel meer ruimte is voor activiteiten, ontspanning en werken in de OBA. Een mooie combinatie al zeg ik het zelf. De OBA gaat mee met zijn tijd, een goede ontwikkeling!

Interieur

Last but not least. Wat een super gaaf interieur! Er staan prachtige banken mooie lampen en vloerkleden. Mijn interieurstyling hart ging er sneller van kloppen. Het doet zelfs een beetje industrieel aan, enorm cool!

Ook op bezoek?

Heb je ook zin om te lezen en te werken of een interessante workshop te volgen op een geweldige locatie? Dan is OBA Bijlmerplein echt een bezoek waard!

OBA Bijlmerplein is te vinden op Bijlmerplein 393. 1102DK AMSTERDAM; Telefoon: +31 (0)206979916; E-mail: bijlmerplein@oba.nl.

Recensie: De leugenaar van Lisa Gardner

25 May 17
Book Barista
, ,
No Comments

De leugenaar van Lisa Gardner heb ik jaren geleden gelezen en dit is nog steeds een van mijn favoriete thrillers. Omdat ik Lisa Gardner komende week mag interviewen over haar nieuwe boek vind haar, besloot ik dit boek uit de kast te pakken. Een beetje voorpret en een geweldig boek opnieuw lezen kan natuurlijk nooit kwaad. Ik lees het boek overigens in het Engels met als titel The Neighbour. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

De flaptekst

Het is een zaak die grote opwinding teweegbrengt: Sandra Jones, een jonge moeder, blond en mooi, verdwijnt spoorloos uit haar huis in Boston. Ze laat haar vierjarige dochter als enige getuige achter. Haar knappe, mysterieuze echtgenoot Jason wordt direct als hoofdverdachte beschouwd. Maar vanaf het moment dat brigadier D.D. Warren bij de comfortabele bungalow arriveert, voelt ze dat er iets fout zit met het beeld van het normale gezin. Jason lijkt er eerder op uit om zijn dochtertje te isoleren dan dat hij een speurtocht onderneemt naar zijn ‘geliefde’ vrouw. Probeert de perfecte echtgenoot iets te verbergen? En zal de enige getuige het volgende slachtoffer worden van een duivels intelligente moordenaar?”

Mijn eerste indruk

Spanning ten top. Op de eerste vijf pagina’s is er direct actie! Ondanks dat ik dit boek al eerder heb gelezen, zat ik direct op het puntje van mijn stoel. Tijdens de eerste hoofdstukken stelde ik mij telkens de vraag “wat is hier aan de hand?”

Het verhaal

De leugenaar draait om Sandra, Jason en Ree, een doorsnee gezin. Sandra is schooljuf, Jason een journalist en Ree is hun vierjarige dochtertje. Alles lijkt normaal, maar dat is het niet! Het balletje gaat rollen als Sandra verdwijnt en men aanneemt dat ze ontvoerd en misschien zelfs vermoord is.

Inspecteur D.D. stelt voor zichzelf al snel vast dat echtgenoot Jason verantwoordelijk is voor de verdwijning van zijn vrouw. Jason lijkt op zijn beurt niets te geven om de verdwijning van zijn echtgenote, hij is stil en in zichzelf gekeerd. Hij is zelfs wat stoïcijns bij alles wat de politie vraagt of doet. De politie wil graag weten Jason en Sandra hun dochter van het voorval weet, aangezien zij in het huis aanwezig was ten tijde dat haar moeder verdween. Uiteindelijk laat Jason dit onder protest toe. Na het gesprek met Ree lijkt het nog duidelijker te worden dat Jason iets te verbergen heeft. Is hij de dader? Hoofdinspecteur D.D. kan haar vinger er niet op leggen. Op dat moment blijkt dat er een jonge man, die bekend staat als zedendelinquent, om de hoek van de familie woont. Ook hij lijkt verdacht, maar heeft hij er echt iets mee te maken? En hoe zit het nu eigenlijk Sandra? Leefde ze echt zo’n rustig leven, of heeft ze geheimen waar niemand iets van weet?

Wat ik ervan vond

Fantastisch! Dit is geen bloederige thriller met seriemoorden, maar een pakkend verhaal over hoe een verleden zijn weerslag kan hebben op de toekomst. Ook speelt uiterlijk vertoon een rol, is iemand die geen emoties toont meteen schuldig? Hoofdinspecteur D.D Warren is goed in haar baan, want ondanks dat alles wijst op wie de dader is, blijft ze zichzelf vragen stellen en zoekt ze naar antwoorden tot alle losse eindjes bij elkaar komen.

De conclusie van De leugenaar

De leugenaar is verrassend geschreven! Het verhaal heeft een mooie spanningsopbouw en er wordt vanuit verschillende perspectieven vertelt. Hierdoor krijg je steeds meer inzicht in de achtergrond van het verhaal en de karakters. Tijdens het verhaal worden er steeds meer tipjes van de sluier gegeven, waardoor stoppen met lezen een uitdaging is. Daarnaast is Lisa Gardner een kei in het schrijven van plot twisten en een zeer verrassend einde. Ik kan niet anders zeggen dan dat ik opnieuw genoten heb van dit boek. Het was het zeker waard om dit verhaal opnieuw te lezen. Ik kan niet wachten tot ik kan beginnen aan Vind haar, het achtste deel uit de D.D. Warren-serie.

Beoordeling

Recensie: Lion, Mijn lange weg naar huis van Saroo Brierley

14 May 17
Book Barista
No Comments

Lion, Mijn lange weg naar huis van Saroo Brierley had ik al even op mijn wensenlijst staan, de aanschaf was er alleen nog niet van gekomen. Een maandje terug liep ik in mijn pauze even rond te kijken in de AKO. Ineens lag daar dit boek. Ik kon niet anders dan er direct mee naar de kassa te rennen! Die avond ben ik direct gestart met lezen. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind.

De flaptekst

Op een klein station in India is de vijfjarige Saroo zijn broer kwijtgeraakt. Hij klimt in een treinstel om hem te zoeken, maar raakt per ongeluk opgesloten en komt helemaal alleen aan de andere kant van India in Calcutta terecht. Zonder zijn familie en zonder te weten uit welk dorpje hij komt, zwerft hij wekenlang door de straten van de grote stad tot hij wordt opgenomen door een weeshuis. Uiteindelijk wordt Saroo geadopteerd door een Australisch echtpaar bij wie hij gelukkig opgroeit.

Als hij bijna dertig is, gaat Saroo met behulp van Google Earth op zoek naar het station waar hij al die jaren geleden zijn familie kwijtraakte. Elke avond bekijkt hij urenlang de spoorlijnen die naar Calcutta leiden, tot hij na een jaar dat ene station denkt te herkennen. Hij vertrekt naar India om te kijken of hij zijn familie weer terug kan vinden…

Mijn eerste indruk

Lion, Mijn lange weg naar huis start met een proloog. Ik moet eerlijk bekennen dat ik hier meestal niet zo weg van ben omdat het, in veel gevallen, al te veel van het verhaal prijs geeft. Ook bij Lion is dit het geval, maar toch triggerde iets in deze proloog mij en leefde ik vanaf de eerste woorden al mee met Saroo. Zodra het verhaal echt startte, zat ik dan ook direct op het puntje van mijn bank. Dit kwam niet door de spannende verhaallijn, maar door de gevoeligheid en openheid waarmee Saroo zijn levensverhaal op papier heeft gezet.

Het verhaal

Hoofdpersoon Saroo raakt tijdens een treinrit verdwaald in India. Hij is slechts vijf jaar oud en weet met geen mogelijkheid de weg terug naar huis te vinden. Saroo zwerft wekenlang alleen door de straten van Calcutta, een stad vol gevaren. Saroo weet op wonderbaarlijke wijze te overleven. Op een dag wordt hij gevonden door de mensen van een weeshuis. Ondanks alle moeite wordt het gezin van Saroo en zijn woonplaats niet teruggevonden. Vanaf dat moment neemt zijn leven een nieuwe wending, hij wordt geadopteerd door een Australisch echtpaar die hem alle liefde biedt. Saroo groeit op tot een zelfstandige en gelukkige man. Ondanks alle liefde blijft hij altijd nieuwsgierig naar zijn familie in India en met behulp van de technologie en Google Earth gaat hij op zoek naar het station waar hij als vijfjarige jongen met zijn broer op de trein stapte. In de hoop zijn familie terug te vinden.

Wat ik ervan vond

Wow, wat is Saroo een doorzetter. Vanaf de eerste pagina was ik enorm onder de indruk door zijn verhaal. Als vijfjarige kwetsbare jongen had hij al een enorm sterk instinct om te overleven, gevaar uit de weg te gaan en door te zetten. Zijn verhaal is, op zijn zachtst gezegd, indrukwekkend te noemen. Meer dan een keer zat ik met een brok in mijn keel. Het verhaal heeft me enorm aangegrepen. Daarnaast is de schrijfstijl van Saroo geweldig. Hij weet de wereld zeer beeldend te beschrijven, ik had tijdens het lezen telkens het gevoel naast of achter hem te lopen. Indrukwekkend! Daarnaast vind ik het knap dat hij zo open is en hij dit zware verhaal met de wereld wilde delen. Er is werkelijk niets  negatiefs op dit boek aan te merken!

De conclusie van Lion, Mijn lange weg naar huis

Het boek is fantastisch geschreven, zit ijzersterk in elkaar en zuigt je mee in Saroo zijn leven. Ik kan niet anders dan dit boek aanbevelen aan iedereen! Jong, oud, man of vrouw, Saroo zijn verhaal zal je aangrijpen. Het boek bevat alle elementen om met vijf koppen koffie beoordeeld te worden. Ga naar die boekhandel en lees het! Ben je niet zo van het lezen, en toevallig bij deze recensie terecht gekomen? Het boek is ook verfilm en heet Lion met Dev Patel, bekend van slumdog millionaire, in de hoofdrol. Ik ga deze film vanavond kijken en ben mega nieuwsgierig!

Beoordeling

Activiteiten in mei bij de OBA

07 May 17
Book Barista
2 comments

Eerder heb ik jullie via Facebook al laten weten dat er vanaf mei een samenwerking komt tussen de Openbare Bibliotheek van Amsterdam (OBA) en Book Barista. Ik zal maandelijks een aantal activiteiten gaan uitlichten en ik zal ook verslag gaan doen van de activiteiten waar ik zelf naartoe ben geweest. Vandaag is dan eindelijk het moment voor de eerste blog. Super leuk! In deze blog ga ik jullie meer vertellen over activiteiten bij de OBA in mei. Ben je (nog) geen lid van de OBA? Wees gerust, deze activiteiten kun je voor een klein bedrag gewoon bijwonen. Zo kun je een dagje shoppen of cultuur snuiven in de hoofdstad van Nederland combineren met een leuke en vaak creatieve activiteit.

Activiteit op dinsdag 9 mei: Boek en film, OBA Buitenveldert

Wil jij ook altijd eerst het boek lezen voor je de film gaat bekijken? Bij mij is dit een regel die ik zoveel mogelijk nastreef. Nu moet ik eerlijk bekennen dat het boek niet in alle gevallen beter is dan de film. Bij OBA bespreken ze op dinsdag 9 mei het boek De Vliegeraar van Khaled Hosseini. Wat vind jij beter, het boek of de film?

Kijk voor meer informatie op: http://bit.ly/2pk2PwC.

Activiteit op dinsdag 16 mei: Workshop poëzie, Centrale OBA

Altijd al dichter willen worden? Dit is je kans! Bij OBA kun je namelijk de kneepjes van het vak leren. De bijeenkomsten zijn bestemd voor wie poëzie wil gaan schrijven of al eerder poëzie geschreven heeft. Laat je inspireren door dichters van formaat. Elke maand komen gedichten uit de Nederlandse – en de wereldliteratuur aan bod. Je schrijft, aan de hand van korte opdrachten, eigen werk dat nog tijdens de bijeenkomsten wordt voorgelezen.

Kijk voor meer informatie op: http://bit.ly/2ph9itW.

Activiteit vanaf zaterdag 6 mei: Workshop schrijven, OBA Waterlandplein en OBA Linnaeus

Zelf ben ik gek op schrijven en ik kan dan ook niet wachten tot ik zelf naar een workshop ga. Ik weet dat er wat lezers van Book Barista ook graag schrijven dus deze activiteit licht ik dan ook graag voor jullie uit! De zusjes Renée en Eva Kelder verzorgen elke derde zaterdagmiddag van de maand een workshop waarbij alle deelnemers na een theoriegedeelte concreet aan een schrijfopdracht werken. Super cool. Ga jij er ook heen?

Kijk voor meer informatie op: http://bit.ly/2qQ20xl.

Koffie!!!

Book Barista zou Book Barista niet zijn als we niet even over koffie ouwehoeren. Daar komt die #tromfgeroffel…
Er is een nieuwe OBA vestiging geopend in Amsterdam-Noord! Dat is natuurlijk al heel cool, maar nog stoerder is het feit dat er een koffiebar is. Ik ben helemaal in mijn nopjes met dit nieuws en ga er zo snel mogelijk langs voor een mooi verslag aan jullie (en om de koffie te proeven natuurlijk). Gaan jullie met mij mee?

Kijk voor meer informatie op: http://bit.ly/2paxTna.

Nieuwsgierigheid ten top

Er zijn natuurlijk nog veel meer leuke activiteiten bij de OBA. De volledige agenda kun je hier vinden: http://bit.ly/2eNwSsS.

Ik ben super nieuwsgierig naar wat jullie van dit nieuwe blogitem vinden!? Laten jullie het mij ook even weten als jullie ergens naartoe zijn geweest?

Recensie: Makkelijk leven van Herman Koch

02 May 17
Book Barista
, , , ,
No Comments

Makkelijk leven van Herman Koch is het boekenweekgeschenk van 2017. Ik heb jullie eerder beloofd hier een recensie over te schrijven en had eigenlijk gehoopt deze wat eerder te publiceren, maar ik liep iets vertraging op. Lees in deze recensie wat ik van het boek vind en waarom de recensie op zich heeft laten wachten.

De flaptekst

“Tom Sanders is een gevierd schrijver van zelfhulpboeken en hij leidt een gelukkig leven met Julia en twee volwassen zonen, van wie de jongste, Stefan, zijn oogappel is. Tijdens een verjaardagsfeestje voor Julia staat hun schoondochter Hanna – op wie Tom en Julia niet dol zijn – opeens voor de deur. Snikkend vertelt ze dat ze door Stefan is geslagen en dat dat niet de eerste keer is. Moet Tom zijn lievelingszoon Stefan aanspreken op zijn gedrag? Of loont het misschien meer om de adviezen uit zijn zelfhulpboeken in praktijk te brengen, zoals zijn bekende richtlijn ‘Probeer problemen niet altijd op te lossen door eraan te denken; vaak worden ze eerder opgelost door er niet aan te denken’? Makkelijk leven laat zien hoe een man die met zijn levensinzichten zo succesvol is opeens alle zeilen bij moet zetten om de problemen in zijn eigen leven het hoofd te bieden.”

Mijn eerste indruk

Vorig jaar is het boekenweekgeschenk mij goed bevallen en ik vind Herman Koch een fijne schrijver. Ik kan dus oprecht zeggen dat ik enorm nieuwsgierig was naar Makkelijk leven van Herman Koch. Helaas moet ik bekennen dat het al bij de eerste pagina’s mis ging. Ik miste samenhang in het verhaal en de hoofdpersoon in het boek irriteerde me vanaf het eerste moment. Ik heb het boek daarom meerdere keren weggelegd tot ik besloot dat hij toch echt een keer uit moest. Geen goed begin zullen we maar zeggen.

Het verhaal

Tom is een zelfhulpboeken-goeroe, een wereldwijd succes met meer dan 40 miljoen exemplaren verkocht. Na een inleiding waarin de hoofdpersonage ons nog vertelt hoe gewoon hij is gebleven (niet vreemd denkt de lezer, want deze saaie zeikerd kan simpelweg niet opgewonden raken) gaat het verhaal van start als zijn ongeliefde schoondochter aangeslagen én geslagen voor de deur staat. Tom belooft met zijn zoon te gaan praten. Al snel wordt duidelijk dat Tom, ondanks het schrijven van zelfhulpboeken, nogal tekort schiet in (zelf)hulp en handvatten bieden om het leven zo makkelijk en goed mogelijk te (be)leven.

Wat ik ervan vond

Jeetje, wat een drama! Het verhaal is enorm saai en nogal cliché te noemen. Ik mis diepgang in het verhaal en er wordt van de hak op de tak gegaan. Op de laatste tien pagina’s van Makkelijk leven, probeert Koch er nog een mooi einde aan te breien, maar zelfs dit kon mijn interesse niet wekken. Ik heb van begin tot eind op een goede clou zitten wachten.

De personages

De hoofdpersoon Tom is enorm irritant. Hij vind zichzelf, als befaamd schrijven van zelfhulpboeken, helemaal de man. Persoonlijk vond ik hem alles behalve sympathiek. Daarnaast leken de beslissingen die hij nam, niet reëel. Eigenlijk is het gewoon een laf ventje.

De conclusie van Makkelijk leven van Herman Koch

Makkelijk leven is naar mijn mening te makkelijk geschreven en ik twijfel of ik de inhoud van het boek heb gemist of dat die er gewoonweg niet was. Dit is de eerste keer dat ik een boek met 1 kop koffie beoordeel. Heb je dit boek nog niet gelezen? Dan heb je gelukkig niets gemist.

Beoordeling

Recensie: Shopaholic zegt ja, Becky gaat trouwen van Sophie Kinsella

20 Apr 17
Book Barista
, , , ,
No Comments

Shopaholic zegt ja, Becky gaat trouwen is het derde boek in de Shopaholic!-reeks van Sophie Kinsella. Eerder deze maand heb ik de eerste twee delen van Shopaholic! gelezen en dit mij enorm goed bevallen. Lees in deze recensie of dit derde deel mij net zo blij maakt.

De flaptekst

“Deel 3 van de fantastisch leuke Shopaholic-reeks. Becky gaat trouwen! Becky Bloomwood gaat trouwen. Maar dat wordt een hele heisa. Met de jurk! De cadeaus! De gasten! En natuurlijk ook de moeder en de schoonmoeder…”

Eerste indruk

Die titel, wat een verschrikking! Het voelt bijna als “hier heb je de cover met titel, het boek lezen is niet nodig.”  En dat vind ik meer dan slecht! Een titel moet je nieuwsgierig maken, een tipje van de sluier weggeven, maar vooral geen spoilers! Daarnaast vind ik de cover ook nog eens oerlelijk! Gelukkig start het verhaal wel weer net zo grappig als de eerdere delen, dit verzacht de pijn… O, trouwens! die flaptekst? Laten we eerlijk zijn, dat is ook niks! Ik ging bijna twijfelen of ik de flaptekst wel in de recensie zou plaatsen. Ik hoop maar dat de uitgeverij hier op aangesproken is.

Het verhaal

Nu Becky en Luke helemaal gewend zijn aan wonen in New York, is het tijd voor een volgende stap in hun leven. Niet alleen zij zijn toe aan een nieuwe stap! Ook Suze, de beste vriendin van Becky, gaat met haar vriend trouwen! Een hele gebeurtenis voor Becky en ze is dan ook enorm zenuwachtig! Eindelijk mag ze weer even terug naar Engeland om dit feest bij te wonen en zal ze iedereen weer zien. Het is een prachtige dag waar Becky en alle anderen hun geluk niet op kunnen. Als Luke dan ook nog een huwelijksaanzoek doet, is Becky door het dolle heen! Natuurlijk zorgt dit aankomende huwelijk voor de nodige rompslomp en maken haar moeder en schoonmoeder het er allemaal niet makkelijker op. Krijgt Becky het huwelijk waar ze altijd van droomt of wordt het een enorme flop en hebben stress en kopzorgen de overhand?

Wat ik ervan vond

Laten we eerlijk zijn, slecht is het boek zeker niet! Maar zo goed als de eerste twee delen is het ook niet. Omdat de titel al verraad wat er gaat gebeuren, is het gewoon allemaal minder spannend. Becky zou zichzelf niet zijn, als ze zichzelf niet in de problemen brengt. Dit keer zijn het alleen niet steeds nieuwe problemen, maar is het telkens hetzelfde probleem waarbij Becky minimaal 200 bladzijdes lang geen enkele beslissing neemt. Het is dus enorm langdradig en zelfs wat irritant. Pas richting het einde van het boek is er ruimte voor meer humor en actie en gaat het verhaal vlotter. Dit is enorm zonde! Lieve Sophie Kinsella, dit kan absoluut beter!

De conclusie van Shopaholic zegt ja, Becky gaat trouwen

Shopaholic zegt ja, Becky gaat trouwen is ondanks dat Becky nu echt en volwassen leven krijgt niet zo leuk als de eerste twee delen. Het verhaal is langdradig, zit vol herhaling en Becky is niet de grappige Becky met een creatief oplossingsvermogen. Het is overduidelijk een verhaal waarbij Sophie Kinsella de personages meer bagage wil geven en karakters en levens verder wil laten groeien. Ik ben er niet zeker van of dit, ondanks dat het een logische keuze is, de juiste weg is. Ondanks dat ik dit boek minder goed vind, ben ik nog steeds verzot op Becky, Luke, hun familie en vrienden. Ik ben dan ook nieuwsgierig naar het volgende deel. Ik hoop van harte dat Sophie mij in dit nieuwe deel verrast! We zullen het zien.

Beoordeling

Recensie: Shopaholic! in alle staten van Sophie Kinsella

18 Apr 17
Book Barista
, , , , ,
No Comments

Shopaholic! in alle staten is het tweede boek in de Shopaholic! serie van Sophie Kinsella. Eerder deze maand is het eerste deel Shopaholic! mij enorm goed bevallen. Lees in deze recensie of dit tweede deel mij net zo blij maakt.

De flaptekst

“Het leven is heerlijk, vindt Rebecca Bloomwood. Ze heeft haar schulden afbetaald en carrière gemaakt bij de televisie. Haar nieuwe levensmotto is: koop alleen wat je nodig hebt. Becky is vastbesloten zich daaraan te houden, alhoewel… die nieuwe broek is een noodzaak en die twee paar schoenen pure overmacht. De rekeningen belanden in de la, die kloppen toch niet. Becky heeft nu geen tijd om zich daar mee bezig te houden. Haar vriend Luke gaat voor zaken naar Amerika. En zij mag mee! Op naar de opera en het museum. Maar eerst naar het winkelwalhalla op Fifth Avenue, naar Saks en Bloomingdale’s en Prada. Overal is het uitverkoop. Voordat ze het weet is Becky weer veel te ver gegaan. Haar creditcards worden waardeloos en haar relatie met Luke ook. Maar ze probeert nog te redden wat er te redden valt…”

mijn eerste indruk

Ik had de mazzel dat ik op vakantie alle tijd had om direct in het tweede deel verder te gaan. Wat een zaligheid! Ik was zo benieuwd naar hoe het verder zou gaan met Becky en Luke. Ik had stiekem de hoop dat Becky al direct beter met haar geld om zou kunnen gaan in dit tweede deel, maar niets blijkt minder waar. Het boek begint opnieuw direct met een brief over haar financiën. Ondanks mijn andere verwachtingen, toverde dit direct een glimlach op mijn gezicht. Wat is Becky ook een heerlijk onzorgvuldige vrouw! Na de eerste tien bladzijdes was de toon direct gezet en had ik alleen maar meer zin om verder te lezen! Een goed teken!

Het verhaal

In dit tweede deel verhuizen Luke en Becky naar New York voor zaken. Becky haar leven begint er al snel vorm te krijgen en de eerste contacten zijn gemaakt. Op het moment dat ze heeft uitgevonden hoe geweldig shoppen in New York is en hoe veel kansen er in deze stad voor haar als financieel adviseur zijn, wordt haar leven door een nieuwsbericht in de Engelse kranten op zijn kop gezet. Dit heeft niet alleen effect op Becky haar toekomst in New York, maar ook op Luke zijn carrière. Hun relatie komt hierdoor in gevaarlijk vaarwater terecht en beide worden dan ook enorm op de proef gesteld. Is Becky in staat om zichzelf, Luke en hun liefdevolle relatie te redden?

Wat ik ervan vond

Becky voelt aan als een goede vriendin die zichzelf weer enorm in de problemen werkt. Haar onbevangenheid en creativiteit zorgen opnieuw lachwekkende situaties. Toch is het in dit boek niet alleen lachen geblazen want de relatie tussen Luke en Becky neemt serieuzere vormen aan, dit maakt het verhaal interessanter en minder oppervlakkig dan het eerste deel. Becky ontwikkelt zich tot een iets meer volwassen vrouw, die beter in staat is haar leven op de rails te krijgen en een team te vormen met Luke. Extra leuk aan dit boek is dat het zich in afspeelt in New York! Ik ging weer ontzettend vlot door het verhaal zoals ik inmiddels gewend ben van schrijfster Sophie Kinsella.

De conclusie van Shopaholic! in alle staten

Shopaholic! in alle staten is een heerlijk vervolg op Shopaholic! Het verhaal tovert een glimlach op je gezicht. Daarnaast ben ik stiekem ook een beetje verliefd aan het worden op Luke! Wat een man!  Wil je iets luchtigs lezen en even ontsnappen aan je dagelijkse sleur? Pak dan een kopje koffie met een van de boeken uit de Shopaholic serie. Je dag wordt er absoluut zonniger van!

Beoordeling

Recensie: De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine 2 – Omhulde stad van Ransom Riggs

16 Apr 17
Book Barista
, , , , , ,
No Comments

De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine – Omhulde stad van Ransom Riggs is een boek waar ik mij enorm op heb verheugd! In de herfst van 2016 heb ik deel 1 gelezen en het werd dan ook hoog tijd om aan deel 2 te beginnen. Lees in deze recensie of ik dit boek net zo interessant vind als het eerste deel.

De flaptekst

“Dit is het vervolg op De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine. Het verhaal begint in 1940 en sluit aan op het eerste boek. Jacob en zijn nieuwe vrienden zijn net ontsnapt en moeten het eiland verlaten samen met mevrouw Peregrine. Hun reis gaat naar Londen, in meer dan één opzicht een bijzondere hoofdstad. Onderweg ontmoeten ze nieuwe bondgenoten, bijzondere dieren en verrassingen in allerlei gedaanten. Dit spannende avontuur is opnieuw rijk geïllustreerd met tientallen fascinerende oude foto’s.”

Mijn eerste indruk

Laat ik beginnen bij het begin, ook bij dit tweede deel vind ik de cover enorm aantrekkelijk! Het heeft iets mysterieus en is misschien zelfs een beetje griezelig. Het hele boek is trouwens prachtig geïllustreerd, het lettertype is mooi, versieringen onderaan de pagina’s en er staan foto’s in het boek die ook voorkomen in het verhaal. Dit zijn een beetje griezelige beelden die een bijdragen leveren aan de sfeer in dit boek. Het tweede deel gaat precies verder waar het eerste deel is gestopt. Dit zorgt voor een heerlijk overgang. Al moet ik bekennen dat ik de eerste vijf bladzijdes even na moest denken over hoe het eerste deel eindigde.

Een bijzondere reis naar Londen

De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine zaten jaren in haar tijdlus. In dit deel moeten de kinderen hun veilige zomerdag verlaten voor een bijzonder gevaarlijke reis naar Londen. Deze reis is niet voor niets want ze moeten mevrouw Peregrine redden. Het gaat er tijdens de reis heftig aan toe want ze worden achtervolgd door schepsels. Hoewel sommige kinderen al meer dan honderd jaar oud zijn, hebben ze nog niet eerder volwassen beslissingen genomen. Dat is in dit verhaal voorbij! Ze moeten namelijk vechten voor hun eigen leven en het voortbestaan van hun wereld. Ook Jacob krijgt daarbij behoorlijk wat voor zijn kiezen. Als ‘jongste’ moet hij nog veel oefenen. Door alle gevaarlijke situaties waar de kinderen in terecht komen, is er alle ruimte om hun talenten verder de ontwikkelen. Zijn de kinderen van mevrouw Peregrine in staat om zichzelf en hun voortbestaan te redden?

Wat ik ervan vond

Yes, De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine 2 – Omhulde stad is een fantasy boek dat mij helemaal meeneemt naar een andere wereld. Ik ben opnieuw heel enthousiast! Riggs heeft een enorm creatieve en unieke schrijfstijl. Je krijgt niet direct antwoorden op de vragen die bij je opkomen tijdens het lezen, Riggs maakt je daarom steeds nieuwsgieriger! Hierdoor wordt er tijdens het lezen een gevoel van spanning gecreëerd. Waar het eerste deel vooral mysterieus was met hier en daar een griezelig randje, is het verhaal van Omhulde stad een stuk volwassener geworden. De gruwelijkheid van de oorlog komt sterk naar voren en zelfs de gebruikte foto’s zijn een stuk mysterieuzer.

De personages

In De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine 2 – Omhulde stad wordt er veel dieper ingegaan op de personages. Je leert de kinderen en hun geschiedenis nog beter kennen en daarnaast worden hun speciale talenten veel inzichtelijker. De kinderen zijn inmiddels niet alleen bijzonder. Het zijn zeer sterke personages die weten wat ze willen en ervoor elkaar zijn wanneer dit nodig is. Hun enorme loyaliteit naar elkaar en mevrouw Peregrine is enorm interessant. Van deze bijzondere vriendschap kan veel geleerd worden. Jacob is in dit deel alles behalve een stille jongen, hij toont veel karakter en neemt volwassen beslissingen. Daarnaast deinst hij niet terug voor gevaar en staat hij voor iedereen in het verhaal klaar. Een mooie ontwikkeling!

De conclusie van De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine 2 – Omhulde stad

Het boek is fantastisch geschreven, zit ijzersterk in elkaar en zuigt je mee in een bijzonder huiveringwekkende wereld. Daarnaast is het verpakt in een prachtige vormgeving met indrukwekkende en griezelige foto’s. Het boek bevat alle elementen om met vijf koppen koffie beoordeeld te worden. Ik ben dan ook enorm nieuwsgierig naar het derde deel!

Beoordeling

 

Recensie: Shopaholic! van Sophie Kinsella

13 Apr 17
Book Barista
, , , ,
No Comments

Shopaholic! Een boek dat al jaren uit is en mij al jaren niet aansprak! Ondanks dat ik zo nu en dan graag een chicklit lees, kwam deze serie nooit in mij op. Vorige maand kwam hier verandering in. Ik ging op vakantie naar Mexico en zocht een serie (het liefst chicklit) om lekker weg te lezen op het strand. Zeventien jaar na de eerste uitgave, vond ik het tijd worden voor mijn eerste boek uit de Shopaholic!-serie. Lees in deze recensie hoe dit boek me is bevallen.

De flaptekst

“Rebecca Bloomwood (gek op winkelen) is journaliste bij het tijdschrift Succesvol Sparen. Ze adviseert mensen over verstandig investeren, maar haar eigen financiële situatie is een puinhoop. Haar schulden en de dreigbrieven van haar bank stapelen zich in hoog tempo op? Ondanks Rebecca’s groeiende paniekgevoel, blijft ze vrolijk en optimistisch. In haar geheime droomwereld ziet ze zichzelf de staatsloterij winnen, of blijkt de bank een vergissing te hebben gemaakt waardoor al haar problemen in een keer opgelost worden? Maar de werkelijkheid is anders!”

Eerste indruk

Heerlijk! Vanaf bladzijde één lag ik al helemaal dubbel. Hoofdpersoon Rebecca komt door een krediet enorm in de problemen en door haar naïviteit. Ze gaat op een bijna kinderlijke manier met geld om en is verzot op kleding. Omdat ik zelf het tegenovergestelde ben, maar wel vriendinnen hebben die hier iets van weg hebben, kon ik mij direct inleven! Wat een heerlijke vrouw is Rebecca. Ik zou misschien ook wel zo onbevangen willen zijn. Kortom na het eerste hoofdstuk wilde ik alleen maar meer!

Het verhaal

Rebecca heeft een job als junior financieel journalist, het werk gaat haar redelijk af. Ondanks haar “kennis” van financiën die ze tijdens haar loopbaan op doet, heeft ze een koopverslaving. Elke afspraak die ze met zichzelf maakt, wordt gebroken om te winkelen. Rebecca heeft de ene leugen na de andere en is hier zeer creatief in! Ze raakt hierdoor in de schulden. Wanneer haar creditcards worden geblokkeerd leent zij geld bij vrienden, maar ook bij de succesvolle zakenman Luke Brandon. Wanneer ze niet dieper in de schulden kan zitten, ontdekt zij dat de buren zijn bedrogen door een beleggingsmaatschappij die wordt vertegenwoordigd door Luke Brandon! Rebecca gaat de strijd aan en schrijft een artikel. Het artikel is zo spraakmakend dat ze in de spotlight komt. Tegelijk met de schulden, stijgt haar carrière. Kan zij haar financiële situatie geheim houden? En hoe gaat haar kennis Luke Brandon om met slechte publiciteit?!

Wat ik ervan vond

Shopaholic! Leest heerlijk weg. Ik ben geen echte “shopfanaat”, maar dit boek sprak mij erg aan. Dat is vooral omdat ik hoofdpersonage Rebecca en een enorm grappige en interessante vrouw vind. Haar onbevangenheid en creativiteit zorgen samen met haar naïviteit voor spectaculaire en lachwekkende situaties. Ik kon mij daarom direct in haar inleven. Ook de relatie die ze gaandeweg met Luke Brandon opbouwt vond ik zeer amusant! Het is een fantastisch boek als je even iets lichts wilt lezen, zoals bijvoorbeeld op vakantie, dan is dit verhaal zeer geschikt. Sophie Kinsella heeft een zeer vlotte pen en ondanks dat het boek zeventien jaar geleden is uitgegeven is het nog zeer actueel.

De conclusie van Shopaholic!

Shopaholic! Is een ideaal vakantieboek voor de vrouwelijke lezer. Wil je even ontsnappen aan je drukke bestaan en in een deuk liggen, dan is dit boek een echte aanrader. Ik ben blij dat er nog veel meer delen zijn, want ik ben voorlopig nog niet klaar met de boeken van Sophie Kinsella!

Beoordeling